Heb jij voor jouw muziek mastering nodig?

Heb jij voor jouw muziek mastering nodig?

Het antwoord is JA!

Je hebt zojuist je nummer (of EP of zelfs een album met 11 nummers) opgenomen en je bent klaar om de wereld te veroveren. Het mixen ging goed en het specifieke geluid dat je in gedachten had was je gelukt. Alles klinkt geweldig en soepel, en het is nu tijd om je muziek te uploaden en te distribueren, toch? Nou nee. Je moet je track(s) eerst nog MASTEREN. Maar wat is masteren eigenlijk? Dat gaan we juist uitzoeken!


Wat is Mastering?

Vroeger was mastering in de eerste plaats bedoeld als de overdracht van de opgenomen audio/bron naar een fysieke gegevensopslag die, zoals je kunt raden, de master werd genoemd. De master (tape of cd) werd gebruikt als de grote bron, het zaad waarmee de kopieën gemaakt konden worden: de vader van alle kopieën. Naast het overdrachtproces, was er ook het audioprocess: egalisatie, compressie en limiting werden op de track(s) toegepast zodat het eindproduct op verschillende bronnen goed klinkt en om het geluid zelf voor een betere luisterervaring te maximaliseren en te verfijnen.

 

Pink Floyd’s “Money” mastertape

 

Tape mastering vergde extra stappen, zoals elektronische behandelingen, die je op de Wikipedia-pagina over mastering kunt lezen, evenals veel coole informatie over de oudere mastering-methoden.

In dit artikel zullen we ons richten op digitaal mastering, omdat het de meest gebruikte methode is in de moderne tijd en het gemakkelijkst is te bereiken.


Digitaal Masteren

Mastering kan worden bereikt met behulp van een DAW en meegeleverde- en/of derde partij plug-ins die op de functies, geluiden en van de analoge apparaten lijken: equalizer, compressoren, limiters, tools om het stereobeeld te besturen, multi- band compressoren, enzovoort.

Preparing tracks for mastering is as important as the mastering process itself:

  • de mix moet zo dicht mogelijk in de buurt klinken als het verwachte eindresultaat, want mastering kan een amateur-klinkende mix niet in een professioneel product veranderen.
  • zorg ervoor dat op de mastertrack geen limiter of compressor geactiveerd is.
  • zorg ervoor dat de piek van de song (qua volume) niet in de buurt van 0dBFS komt. De ideale sweet spot varieert afhankelijk van de mening van verschillende ingenieurs en ook van het muziekgenre: er wordt gezegd dat je tussen -3 en -6 dB veilig ligt.
  • elimineer zoveel mogelijk ruis van de afzonderlijke tracks (achtergrondgeluiden, kliks, pops, rare geluiden veroorzaakt door overmatig misbruik van bepaalde plug-ins, enz)
  • laat een paar seconden voor en na het nummer
  • luister de track nog eens voor dat je begint te masteren: soms genereert het bounce-proces fouten in de eindbestanden. Als dat het geval is, dan moet je het opnieuw ‘bouncen’ en luisteren.

Ozone 8, a mastering suite


Hoe doe ik het?

Mastering-ingenieurs/technici zijn professionals die hun vaardigheden hebben ontwikkeld na talloze uren van vallen en opstaan en daadwerkelijke werkervaring. Dat gezegd hebbende, er is niets mis mee om je liedjes zelf te proberen te masteren en te leren hoe je het moet doen. Denk aan de 3 gouden regels van mastering:

Maak de track luider
Maak dat de track beter klinkt
Maak dat de track perfect op verschillende soorten audiobronnen/luidsprekers te beluisteren is

Importeer nu je laatste mix naar je DAW en begin met het oplossen van wat er mis is: met behulp van een compressor kun je de levels egaliseren, je kunt het geluid en de sfeer van het nummer veranderen door gebruik te maken van equalizers en multi-band compressoren (ook handig om een referentietrack te matchen die je leuk vindt). Je kunt ervoor kiezen om de mix wat meer kleur te geven met behulp van een saturation plugin. De verhoging van het volume (zonder de dynamiek te verpletteren en de ‘Loudness Wars’ te betreden) kan met een limiter worden bereikt. Controleer snel met behulp van een meetinstrument (LUFS, Dynameter) of het dynamisch bereik behouden blijft. Als je tevreden bent met het resultaat, kun je je track ‘bouncen.

Test nu de master op je autoradio, via een goedkope koptelefoon, op je stereo-installatie thuis en op je smartphone. Als het steeds weer goed klinkt, ben je vrijwel klaar.

Disclaimer: we hebben geprobeerd binnen een paar regels een proces samen te vatten dat UREN en tonnen kennis kan kosten. Gebruik onze ‘eenvoudige’ gids als uitgangspunt en werk stap voor stap. Vergeet niet je oren te gebruiken en neem regelmatig een pauze om oor-vermoeidheid te voorkomen.


Vertel me welke plug-ins ik nodig heb!

Je kunt de meegeleverde plug-ins van je DAW gebruiken, enkele derde partij plug-ins kopen of zelfs complete mastering suites. Voor dit laatste kun je kiezen uit premium mastering suites zoals iZotope Ozone 8 Advanced, Magix Samplitude Pro X4 Suite of Steinberg Wavelab Pro 9.5

Er zijn ook bundels verkrijgbaar die alle tools bevatten die je nodig hebt om te masteren (plus nog veel meer!) Zoals de FabFilter Total Bundle, de Waves Mercury bundel en de Sonnox Elite Pack HD-HDX.

Wil je je plug-ins één voor één handmatig kiezen? Ga dan naar onze Software afdeling: we hebben talloze plug-ins die je meteen kunt downloaden


Online mastering diensten

In de afgelopen jaren zijn online mastering diensten op het internet verschenen. Wat ze in principe doen, is door het gebruik van algoritmes en AI te bepalen waar je track moet worden vastgesteld en dat doen ze in real time. Meestal is het proces vrij eenvoudig: upload je track (let op de technische vereisten!), even wachten tot het proces is voltooid en vervolgens je gemasterde track(s) downloaden. Het is net zo makkelijk als het klinkt!

Websites zoals eMastered, LANDR, BandLab en CloudBounce bieden deze diensten tegen gunstige prijzen.

De vraag is of ze net zo goed zijn als een mastering-ingenieur/technicus. Hoewel technologie gigantische stappen heeft gezet, denken wij dat er nog steeds iets unieks en noodzakelijkerwijs ‘menselijk’ is in het perfect masteren van een nummer. De diensten worden met de dag steeds beter en we kunnen niet wachten op wat de toekomst brengt. Probeer het zelf maar eens en bepaal of het de kosten waard zijn.


Mastering is een groot deel van de productie van een nummer. Soms is het ook het meest over het hoofd geziene deel van het proces. Zorg ervoor dat je vóór distributie je tracks mastert en als je niet 100% zeker bent van de resultaten, huur dan een professional in. Er is niets erger dan een geweldig nummer dat slecht klinkt via de apparaten van je fans!

Een Reactie

    Een kanttekening, met luider maken, moet je voorzichtig zijn wil je niet over sturen, veel opnamen zijn al vrij hard. Ik ben zelf van de max. -3dB, maar ik ben dan ook 100% amateur en heb alleen ervaring met stemmen opnemen.

Geef een reactie