Hit The Tone: Sufjan Stevens & The Prophet Rev2-8

Hit The Tone: Sufjan Stevens & The Prophet Rev2-8

Sufjan Stevens… klinkt bekend!

Natuurlijk rinkelt er een belletje. We hebben het over een van de grootste muzikale genieën van de afgelopen 25 jaar. Sufjan Stevens werd geboren in Detroit in 1975 en heeft in totaal 15 albums uitgebracht (plus singles en EP’s), een reis in Amerikaanse folktraditie vermengd met elektronische avant-garde. Zijn meest geprezen album is Illinois (Asthmatic Kitty, 2005), een compendium van 22 liederen van folk en prachtige barokpop geïnspireerd door de Amerikaanse staat. Dit album behoort tot een project (dat Stevens zelf heeft verlaten), bestaande uit het publiceren van een album geïnspireerd door elk van de staten in zijn geboorteland. Juist deze ambitie is een van de gezichten van Detroit: complex, barok, soms overbelast, altijd fascinerend. Stevens is echter ook in staat om excellentie te bereiken vanuit tegenovergestelde parameters: de schokkende en minimalistische Carrie & Lowell (Astmatic Kitty, 2015). Deze enorme veelzijdigheid maakt Sufjan Stevens tot een van de grootste muzikanten van onze tijd.

Voor de lezers die Sufjan Stevens niet kennen, hier is een perfect voorbeeld van zijn sound, georkestreerde barokachtige pop met een vleugje Americana:


The Age of Adz

Hoewel Sufjan Stevens al een zekere roem op de indiescene had, gaf de hit album Illinois hem een duidelijke boost in het mainstream- oog (en oor). Toen iedereen op een album van dezelfde stijl wachtte, begon Sufjan elders te kijken. Aangezien hij uit Detroit kwam, een stad met een rusteloze reputatie, was een verandering te verwachten. Hij zette de ukeleles en folk opzij en dompelde zich onder in elektronische apparatuur. Het resultaat was The Age of Adz (Asthmatic Kitty, 2010), een electro-pop conceptalbum dat het verhaal vertelt van kunstenaar Royal Robertson (1936-1997), archetype van onbegrepen kunstenaars en schizofrenen, uitvinder van een creatief universum vol monsters, profetieën en bijbelse passages. Misschien vond Sufjan dat dit concept, dat onbegrepen was, zijn realiteit kon worden na zo’n drastische muzikale ommekeer. Niets stond verder van wat er feitelijk gebeurde: The Age of Adz werd met enthousiasme ontvangen door critici en publiek!

Hier is een promovideo voor een show die rond de releasedatum van het album plaatsvond:


Hoe ga je van folkie naar elektronische goochelaar?

Door genie te zijn… Daarnaast moest Sufjan Stevens zijn muzikale instrumenten bijna compleet veranderen. Zijn belangrijkste bondgenoot was de Dave Smith Instruments Prophet REV2-8 synthesizer, die hij op de meeste nummers van The Age of Adz gebruikte. Deze veelzijdige synthesizer is de basis waarop de muzikale identiteit van de nieuwe Sufjan Stevens is gebaseerd: dezelfde kostbaarheid, dezelfde complexe composities, maar geïnspireerd door verschillende paletten.


Kortom, de Dave Smith Instruments Prophet REV2-8 is een achtstemmige polyfone analoge synthesizer (uitbreidbaar tot 16 stemmen ). Het is een herinterpretatie en verbetering van de klassieke DSI Prophet ’08. Smith heeft zelf verklaard dat dit model het resultaat is van “het verbeteren van het oorspronkelijke ontwerp van de synthesizer en het aanbieden ervan tegen een meer betaalbare prijs ” (het is momenteel € 1.319 in onze shop ). De REV2-8 behoudt de ziel van de Profeet, maar breidt deze uit: de dubbele modulatiematrix, golfvormen is in elke denkbare vorm te vinden, de mogelijkheid om stemmodi gestapeld of verdeeld in digitale effecten per laag of een polyfone stepsequencer per laag toe te passen.
Een aantrekkelijke link naar zijn voorganger is de mogelijkheid om alle Prophet ’08-geluidsgalerieën te downloaden, zowel origineel als verbeterd met de innovaties van de REV2-8. Het geheim van het diepe geluid zit in de Curtis 2/4-polige laagdoorlaat- en stemresonantiefilters. Dit is het materiaal dat in veel van de instrumenten van de jaren 70 en 80 werd gebruikt, waardoor de REV2-8 klassiek en tegelijkertijd avant-garde klinkt. Een andere verbetering in de synthesizer is golfvormmodulatie. Dit vertaalt zich in de mogelijkheid om de pulsbreedte van de vier golfvormen (dwz zaagtand, zaag + driehoek, driehoek en vierkant) te variëren. Met de Shape Mod- regeling kun je handmatig de golflengte instellen of een LFO (lage frequentie oscillatie) of een andere modulatiebron gebruiken om de klankkleur van het geluid continu te veranderen.

Kortom, we hebben het hier over een zeer veelzijdige en krachtige synthesizer met een 5- octaaf, semi-gewogen keyboard van premium kwaliteit met snelheids- en aftertouch- kanalen. De geïntegreerde voeding, USB-ondersteuning en de hoge kwaliteit OLED-display maken het REV2-8 een ideaal instrument voor op tour. Bekijk deze diepgaande demo voor meer details:


En wie gebruikt dit beest nog meer?

De lijst van muzikanten die voor de DSI Prophet REV2- 8 hebben gekozen is duizelingwekkend, zowel in aantal als in kwaliteit. Dit, in aanvulling op de veelzijdigheid van het instrument, spreekt over hoe een aantal van de meest geprezen muzikanten van onze tijd zich tot deze synthesizer hebben gewend om een elegante elektronische uitstraling aan hun geluid te geven. We hebben het over Deadmau5, Thom Yorke, Jonny Greenwood, Nigel Godrich, Win Butler of James Blake.


En ik, hoe doe ik het thuis?

Het moet gezegd worden dat Dave Smith en zijn mensen zich hebben ingespannen om de DSI Prophet REV2-8 zo betaalbaar mogelijk te maken. Het is een geweldige synthesizer tegen een relatief goedkope prijs voor al de technologie die het heeft. Maar laten we eerlijk zijn: we hebben niet allemaal € 1.319 in onze portemonnee. Ja, we leven in tijden van schaarste, maar kop op, er is goed nieuws: er zijn goedkopere alternatieven. Hoewel ze misschien niet precies hetzelfde als de REV2-8 klinken, ze zijn wel opties waarmee je vergelijkbare geluiden krijgt. Hier zijn ze, op prijs, in aflopende volgorde

Korg Prologue 8 (€1,299)

DSI Prophet REV 2-8 Desktop (€1,239)

 

DSI Mopho X4 (€899)

Behringer DeepMind 12 (€699)

Roland Juno-DS 61 (€693)

of een van de goedkoopste aanbiedingen op de markt, de

Korg Minilogue (only €529)


Conclusie

Goed luisteren naar de albums van Sufjan Stevens (zijn albums zijn altijd meer dan alleen verzamelingen liedjes) is in elk opzicht een geweldige reis. In het geval van The Age Of Adz is de grootste les van deze Detroit-productie met zijn sonore wendingen misschien wel dat een artiest vaak zijn creatieve comfortzone moet verlaten. Het zou voor hem gemakkelijk zijn geweest om albums die vergelijkbaar zijn met Illinois te schrijven, maar hij besloot om een nieuwe wereld in te duiken. Door zijn onmiskenbare genialiteit en uitgebreide kennis van de techniek en de geest van elektronische muziek, ontwikkelde hij zijn gigantische vleugels.


Wat vind je van The Prophet Rev2-8? Heb je het weleens geprobeerd? Wat denk je van de albums van Sufjan Stevens? We verheugen ons op jullie reacties! ✍️

Geef een reactie