Het K-Pop fenomeen

Het K-Pop fenomeen

K-Pop (Korean Pop) is de laatste tijd in opkomst. Van de verovering van de sociale media (vooral TikTok), tot de uitbreiding in de Amerikaanse muziekscene, dit genre staat al geruime tijd op de rand van populariteit.


Hoe en wanneer?

K-Pop is een van de meest trendy onderwerpen sinds… jaren. Maar waar kwam K-Pop eigenlijk vandaan? Het antwoord dateert uit 1992, toen een 3-koppige boyband, “Seo Taeji and Boys”, in een live televisiewedstrijd in Zuid-Korea zijn opgetreden. Ze maakten iets unieks: een mix van Koreaanse teksten, Europop, Hip Hop en Rap in een gesynchroniseerde dans. Het publiek ging natuurlijk wild tekeer – de juryleden daarentegen waren er niet van onder de indruk en gaven lage cijfers, waardoor ze uit de show werden gestemd.

Maar het zaad van de revolutie was geplant en het hitnummer dat op tv werd vertoond, “I Know”, klom naar de top van de hitlijsten en is daar 17 weken gebleven. De rest is geschiedenis, een geschiedenis die ons leidt naar de huidige staat van K-Pop, een bedrijf dat miljarden en miljarden dollars naar de economie van Zuid-Korea brengt. Geloof het of niet, de wereldberoemde K-Pop-band BTS heeft naar verluidt in 2019 $4,65 miljard verzilverd voor de Zuid-Koreaanse economie en is momenteel 0,3 procent van het BBP van het land waard.

 

PSY verovert de wereld

K-Pop begon toen langzaam de lat te leggen in Zuid- Korea en aangrenzende landen, terwijl de wereld bijna twee decennia lang zijn bestaan negeerde – dat is totdat een bepaalde vent met een bepaald lied en een bizarre paardrijdende-dans kwam… we hebben het natuurlijk over de GANGNAM STYLE van PSY, een van de grootste hits die de wereld ooit heeft gezien (waaronder het breken van verschillende records op YouTube, zoals het voor het eerst in de internetgeschiedenis vergaren van miljarden views). Het succes van PSY toonde niet alleen aan de wereld hoeveel macht de Aziatische muziekmarkt had en hoe weinig mensen zich bekommeren om de taal die in een liedje wordt gezongen, maar ook dat het mogelijk was om iets compleet nieuws op te leggen, te creëren en te laten slagen, zonder vooraf bestaande formaten te “kopiëren”: PSY was geen “Koreaanse” versie van een Amerikaanse popster, het was gewoon… PSY.

De aantrekkingskracht van K-Pop was eenvoudig maar moeilijk na te bootsen: gechoreografeerde dansen tijdens het zingen is niet bepaald nieuw in muziek, maar de extreme toewijding aan de show en het visuele aspect en volmaakte perfectie van bewegingen was iets waar de westerse cultuur niet echt aan gewend was: de culturele impact van een levensstijl die erg gericht is op het bereiken van perfectie, maakte zijn weg naar de mainstream muziek.

Houd er rekening mee dat GANGNAM STYLE niet zomaar door geluk een hit is geworden: het is een extreem goed gemaakte pop lied, gepolijst en geproduceerd door slimme geesten en vervaardigd om in je hoofd te blijven hangen vanaf het eerste moment dat je het hoort: het is een van de vele succesvolle producten van The Hit Factory, en we hebben het niet over de opnamestudio waar The Stooges hun nummers hebben opgenomen 😉

 

BTS (방탄소년단) neemt het over

PSY was slechts een deuropener voor wat er zou komen: de grote comeback van boybands (en girlbands natuurlijk). Momenteel zijn er tientallen K-Pop groepen die in de Verenigde Staten en Europa goed presteren, maar niemand komt dicht bij de record brekende BTS (BangTan Sonyeondan), een zevenkoppige groep zangers, die de wereld veroveren met de ene hit na de andere.

Om de zaken in perspectief te plaatsen, enkele BTS prestaties:

  • een uitverkocht Wembley Stadium (slechts 12 artiesten hebben dit bereikt)
  • De Ticketmaster-server laten crashen door binnen enkele minuten 3 miljoen tickets te verkopen
  • 100 miljoen views verzameld, in amper 48 uur
  • 4 nr.1 albums in de hitlijsten even snel als The Beatles gebracht

.. en veel meer

De sleutels tot succes liggen in hoogwaardige zelfgeproduceerde muziek, onberispelijke live-uitvoering en interactie met fans. De branding van BTS gaat verder door het hebben van een bijnaam voor hun fanbase: de ARMY (Adorable Representative MC for Youth), bestaande uit miljoenen van verschillende leeftijden en culturen.

De K-pop-industrie heeft zeker een grote groei doorgemaakt, dankzij andere artiesten zoals EXO, Blackpink, Tomorrow x Together en, natuurlijk, PSY. Wat ooit een landelijk beperkt nichegenre was, werd later een internationaal populair genre.

 

Het leven van een K-Pop-ster

K-Pop-sterren hebben vaak een heel andere achtergrond dan westerse popsterren: er is een rekruteringsfase waarin kinderen (van 10 tot 14 jaar, soms zelfs jonger) zichzelf in bureaus aanmelden of worden gespot (meestal omdat ze er ‘schattig’ uitzien). Als een kind wordt gekozen, wordt er meteen een contract getekend. Tot een paar jaar geleden waren K-Pop-sterren aan 13-jarige contracten gebonden, die nu wettelijk zijn teruggebracht tot 7 jaar, nadat een paar sterren wezen op de oneerlijkheid van de lengte en de “slaafachtige” veronderstellingen van de contractvoorwaarden..

Vervolgens slapen de toekomstige sterren in slaapzalen of thuis en beginnen zich te houden aan ultra-strakke regimes: ze worden wakker om 5 uur ‘s morgens, volgen choreografie- of zanglessen, daarna gaan ze naar school tot 3 – 4 uur ’s middags, dan weer terug naar het bureau/bedrijf waar ze tot 23:00 uur – middernacht meer lessen volgen, tot ze uiteindelijk naar huis (of naar de slaapzaal) mogen om vijf uur te slapen en de volgende dag weer helemaal opnieuw te beginnen.

Het klinkt wel als een nachtmerrie op zich, en begint nog absurder uit te zien als je bedenkt dat deze wannabe-sterren nog niet eens gedebuteerd hebben of dat ze later in hun leven, na jaren en jaren training, uiteindelijk daadwerkelijk zullen doorbreken. Zodra een ster klaar is om zijn/haar eerste single te debuteren, zal het management het succes ervan in de gaten houden, terwijl de klok steeds blijft tikken totdat de ster “irrelevant” of “oud” wordt voor het publiek. En daar achter staat een lange rij jongere, ambitieuze en hardwerkende kinderen klaar om zijn/haar plaats in te nemen. Dit leidt tot een toestand van intense emotionele en fysieke stress die fataal kan zijn.

Geestelijke gezondheidsproblemen worden (sinds kort) in deze “fabriek van talenten”-soort industrie alom erkend, waaronder een aantal artiesten die helaas hun eigen leven hebben genomen vanwege extreme depressies en de strijd om de roem te beheersen.

 

Laatste gedachten

K-Pop heeft de wereld veroverd dankzij zijn extreme aandacht voor details, solide investeringen en briljante marketing. Het lijkt erop dat muziek geen plaats heeft in de vergelijking, wat niet helemaal waar is: deze artiesten moeten behandeld en gerespecteerd worden zoals elke andere artiest die er is. Er zijn talloze geweldige muzikanten te ontdekken in de Zuid-Koreaanse muziekindustrie, waarvan velen helemaal geen strikt K-Pop-sterren zijn.

Het ontdekken van muziek uit verschillende culturen is een verrijkende ervaring en een teken van een open geest en een goede houding ten opzichte van muziek, die geen barrières kent. Dat gezegd hebbende, de K-Pop verschijnselen is iets zowel fascinerend als beangstigend tegelijk: de gloeiende licht van de roem en de kleurrijke weergave van dit genre kan qua geluid en uiterlijk voor sommigen te gefabriceerd zijn, terwijl de onmiskenbaar fragiele situatie met betrekking tot “slaafachtige” contracten en een ongezond trainingsregime werpen een schaduw op de hele branche en laten ons met een aantal belangrijke vragen achter.


Wat vind jij van K-Pop? Luister je ernaar? Laat het ons weten met een reactie!

Geef een reactie