Breve historia del sampler

Breve historia del sampler

Samplear: ¿Cuál es el origen de esta técnica? ¿Cómo se desarrolló? ¿Es el sampler una técnica legítima y moralmente correcta? A continuación contestamos algunas de estas preguntas pegando un breve repaso a la historia del sampler. 


Una broma interna entre Jazzmans (a principio de los 1900s)

A principios del siglo XX, en Nueva Orleans,  músicos aficionados al jazz a menudo “sampleaban” en directo pequeños trocitos de melodías, licks o progresiones de composiciones ajenas (de compañeros), siempre por supuesto, hecho desde el respeto y la admiración, a modo de homenaje. Este tipo de “préstamo” se popularizó como “broma interna” entre músicos. Además al público le encantaba y hacía que los conciertos de jazz fuesen más divertidos.


Musique Concrète (1940s)

Este “género” musical, popularizado por el compositor francés Pierre Schaeffer, se acercaba más a la experimentación del sonido. Usaba samples pregrabados y los manipulaba (loopeando, cambiando el pitch, subiendo la velocidad o bajándola, etc.). La aparición de las cintas y las grabadoras hizo que todo esto fuese posible, además de accesible: cualquiera era capaz de manipular sonidos grabados y usarlos como le diese la gana. Un paso muy importante en la historia del sampler. Échale un vistazo a este documental en el que explica la musique concrète perfectamente…


El Chamberlin (1949-56)

Este instrumento, inventado y desarrollado por Harry Chamberlin, fue el precursor del conocido Mellotron. Se trataba de un teclado electro-mecánico que disparaba loops en cintas con muchos instrumentos pregrabados. Debido a los altos costes de producción la tirada de estos instrumentos era muy limitada.  Pocos afortunados cuentan con uno de estos en su colección. Échale un ojo:


El Mellotron (1960-70s)

Bill Fransen, decidió tomar las riendas de la producción del Chamberlin y llevarlo al siguiente nivel. En 1962 envió un par al Reino Unido donde hizo un trato con Bradmatic, Ltd. (más tarde Streetly Electronics) para producirlos en masa bajo un nuevo nombre: Mellotron. Empezaron fabricando el Mark I Mellotron, un clon del Chamberlin. Posteriormente evolucionó en el Mellotron M400 y en 2007 en el M4000, la versión digital con loops digitalizados. Disponible en Thomann.

Si quieres comprender como funciona el Mellotron M400 échale un ojo a este vídeo:


Hip Hop (1970s & ’80s)

Los DJs del sur del Bronx le dieron una vuelta por completo al sampler. Empezaron a samplear vinilos en directo con mucha destreza, en vez de utilizar sonidos previamente aislados. Esta técnica revolucionó el hip-hop. A menudo se sampleaban y loopeaban break beats  porque proporcionaban una base rítmica momentánea ideal para rapear y bailar. En este vídeo se recogen algunas de las canciones basadas en samplers que surgieron gracias a este fenómeno revolucionario en el Bronx.

 


Primeros samplers digitales (1970 & ’80s)

En 1976, Harry Mendel inventó el primer sampler digital monofónico, llamado Computer Music Melodian. Al poco de salir Stevie Wonder adquirió uno y lo usó en su disco “Journey Through The Secret Life of Plants” (1979). En 1979, Peter Fogerl y Kim Ryrie inventaron el Fairlight CMI (abreviación de Computer Musical Instrument). Una máquina avanzada a su tiempo, no solo porque era polifónica sino también por ser un sintetizador digital y un DAW, todo en uno. Además incorporaba una pantalla táctil controlada con un puntero, todo un avanzado a su época. Un instrumento al alcance de muy pocos, debido a su alto precio.

 


Samplers Digitales Portátiles (de los 1980s a la actualidad)

Los samplers digitales portátiles se dieron a conocer durante la década de los 80. Son los verdaderos culpables de hacer del sampler algo accesible a todo el mundo. Adios a precios prohibitivos, maquinaria pesada o complejos aparatos. Todo compacto en una misma caja, a veces con un teclado incorporado. Gracias a ellos, la produccion de este tipo de música (basada en estos aparatos), se disparó alrededor del mundo, un verdadero boom más allá del Bronx. La serie MPC de Akai (sobretodo la MPC60) y la E-MU SP-1200 tuvo un papel crucial en la producción de una infinidad de discos de hip hop, permitiendo a productores de todo el mundo crear canciones completas sin necesidad de un estudio. Uno de los primeros samplers digitales profesionales fue el Akai S-900. Os dejamos a continuación el manual del S-900 en VHS (no tiene desperdicio alguno):


¿Violación del Copyright?

Interminable es el debate sobre copyright e infinidad las demandas que han caido, desde la explosión del sampleo en los 80 y 90. Uno de los casos más famosos fue el de The Verve‘s Bittersweet Symphony en el cual habían sampleado una línea melódica de la orquesta del tema The Last Time de los Rolling Stones. El sample no era ni siquiera de la versión de estudio, sino de una oscura reinterpretación de la Andrew Oldham Orchestra. La historia se complica cuando escuchamos  This May Be The Last Time, la canción en la que se inspiraron los Rolling para componer The Last Time, una canción grabada por The Staple Singers 8 años antes. Nunca fueron mencionados, ni reconocidos en los créditos, ni siquiera se llevaron un duro por los royalties. Finalmente el editor de los Rolling Stones’, Allen Klein, peleó para conseguir el 100% de los royalties para los Stones y The Verve se llevó NADA por su trabajo. La historia completa la explican en este vídeo


Samplear en la actualidad

Algunos dirán que los DJs de hoy en día no son ni la mitad de hábiles con sus manos en cuanto a samplear, hacer lops y modificar sonidos en directo. La tecnología ha hecho mucho más sencillo estos procesos pero también ha puesto el nivel mucho más alto en cuanto a creatividad e innovación.  Las posibilidades son infinitas y la popularidad de esta técnica está en constante crecimiento: la mayoría de hits comerciales de hoy en día contienen samples (con  los derechos adquiridos por grandes sumas de dinero).

Los samplers actuales se pueden conectar y/o controlar con portátiles y smartphones (algunos se basan exclusivamente en software/DAW ).


Esperamos que hayáis disfrutado de esta breve clase de historia. Cuéntanos curiosidades sobre el mundo del sampler en los comentarios de este mismo artículo o en el post de Facebook. Nos hemos dejado muchos detalles, la historia del sampler es muy compleja. ¡Ayúdanos a completar este artículo!

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Juanma vive en Barcelona y se pasa el día inmerso en el mundo de la música entre ensayos, grabaciones y conciertos.

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