Roland JX-08

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Compact Synthesizer Module

  • Replica of the JX-8P synthesizer
  • 20-Voice polyphonic
  • Contains 32 presets of the JX-8P plus 111 new presets
  • User interface with all controls of the PG-800 programming unit
  • 17 effects such as chorus, delay, phaser, lo-fi comp, overdrive, pitch shifter and more
  • 256 preset memories
  • Integrated arpeggiator and 2-voice polyphonic 64-step sequencer with motion recording
  • Random pattern generator and memory for 128 patterns
  • 2-Voice multitimbral for playback of multiple patches with dual and split functions
  • Integrated USB-C audio/MIDI interface
  • Integrated mini speaker for direct monitoring
  • LED display
  • Stereo line output: 3.5 mm jack
  • Stereo headphone output: 3.5 mm jack
  • Stereo line input: 3.5 mm jack
  • Clock input: 3.5 mm jack
  • MIDI in/out: 5-pin DIN
  • USB-C connection
  • Powered by 4x AA battery or USB-C
  • Compatible with Boutique Dock DK-01: Art. 398239 (not included)
  • Compatible with Keyboard K-25m: Art. 372624 (not included in delivery)
  • Dimensions (W x D x H): 300 x 128 x 47 mm
  • Weight (incl. batteries): 895 g
  • Incl. 4x AA battery
Available since December 2021
Item number 530730
Sales Unit 1 piece(s)
Design Desktop
Polyphony 20
Sound Generation Modeling
MIDI interface 1x In, 1x Out
Storage Medium Internal
USB-port Yes
Effects Yes
Arpeggiator Yes
Number of Analog Outputs 2
Digital Output Yes
Display Yes
Optional Expansions Boutique Dock DK-01, Keyboard K-25m
Special Features Battery Powering
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£311
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17 Reviews

ZR
Great candidate for someone's first hardware synth.
Zak Rahman 15.12.2022
Buying your first hardware synth is daunting. There's a lot of googling to do, cables to check and opinions and reviews to mash through, reverb-dot-com listings to sift through. In truth there's nothing that has everything unless you're willing to go to a much higher price range. You are going to need to make some compromises at this price range.

I have only used software synths up until this point - U-he synths, Arturia synths, TAL, Serum, Falcon, Phase Plant - many here will know these synths very well so I use them as my frame of comparison. But I have used software synths for a long time and use them for work regularly.

The fact is that the JX08 is a virtual analog synth. This was something that really made me hesitate. I thought what's the point of getting a hardware synth if it's just a VST3 inside a box? Especially when there are other options that are genuinely analog and so 'the real deal'.

However, I then realised, that as I have no frame of reference with the original this is based on, it's ridiculous for me to compare it to the original. I saw a demo of someone trying to make the JX08 sound exactly like the original and I felt that his mission was flawed in its very concept. So I bought the synth based on its own merits as if the original did not exist.

The build quality seems very solid to me. Buttons feel good. Faders, knobs and encoders all feel good to use. Some of the controls are a bit piddly, if you have really large hands, it could be a source of annoyance.

The form factor and portability is brilliant. Very easy to fit into studio work and definitely mobile enough to take elsewhere and just mess about. I haven't tried using it with batteries.

Installation was surprisingly painless, the synth actually came with the latest firmware. However, I strongly recommend using the manual and downloading the PDF.

I was afraid that making patches and editing parameters would be something awkward that I couldn't get used to - but it's actually easier than I thought. The system is actually pretty fast. The unit can also double as a MIDI controller which is really interesting - a midi controller of this quality would cost over 150 easily. The feeling of working with your hands also cannot be understated. You get different sounding patches when you can manipulate several parameters at once and by feel.

The sound is great and more unique than I anticipated. There are certain things that give away the fact that it is virtual analog as you're making a patch, however the sound is still unlike any plugin I have ever used. It definitely has its own character. Could I get that sound with the plugins I mentioned above? Probably - but it would take a lot of time and a lot of processing power to do it. The limited waveforms and lack of PWM do not bother me at all, which surprised me. The synth has many other tools to make up for that. I really don't care that it's not 'real analog'.

The huge polyphony this gives you is unmatched - even with some much more expensive synths. The sound quality is like Diva on Divine settings, and you can play 10-fingered pads with huge tails at no cost to your CPU.

The effects and other options offer a large amount of tonal shaping possibilities. The default chorus 2 on the unit is monstrous. There are also 3 different main filters in it - here we see the advantage of VA. There's also a second filter in the effects which is useful. It has distortion, bit crushing and many other features which means it has way more sound design possibilities than the original.

Here's what I did not like about the synth:

The output options are a bit different to your typical audio production needs. I have a lot of mics and instruments - so I like full scale preamps. But the JX08 only has 3.5mm outputs. I assumed I had the cables, but I didn't. That's on me, but it does make it a bit trickier to integrate into a studio environment.

I think that Roland could have made an app for it that came with the synth like Modal Electronics do. There are some third-party ones made with JUICE, but that's a whole new interface and system to learn. Also the device may need drivers which Roland may stop supporting at some point. The synth is still very usable via MIDI, but you lose a degree of flexibility.

For effects, you get to pick one effect and then reverb. I would have preferred it if you could put an effect of your choice in the reverb slot. Integrated into REAPER, I'm using nice reverb plugins anyway. The onboard reverbs are actually pretty good - much better than many other synths, but most people prefer to put everything in the same space, either with plugins or a hardware unit.

Finally, the synth comes with zero cables or connectivity. Only some batteries. I felt like they could have at least included a USB cable.

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Overall, I am extremely happy with this synth. It's been fun and inspirational. I think it is an extremely strong candidate for someone's first hardware synth - especially if you love the sound of classic analog synths.

If you are an experienced synth wizard who is used to real analog synths and might have owned the original JX8P, then this synth may not be for you at all. It is simply not a 1:1 recreation. It's something different. It's fun, sporty and has a ridiculous amount of polyphony.
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A
Wow!
Alazarin 15.09.2023
It's a JX-8P in a tiny box! Sounds great fairly easy to program so long as you've got the manual open beside you. I use this as a sound module with my Alesis Vortex Keytar and it does the job admirably. I lopped off one star for handling because Roland haven't done an editor for it yet and the only JX-08 editor available on the internet is a hot mess that doesn't work.
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G
Boutique 3.0
Gummibär 06.01.2022
Die Neugier war groß, und als Frühbesteller konnte ich kaum glauben, dass ich noch in 2021 beliefert würde..., somit herzlichen Dank an die Thomänner und Thofrauen.. :-)
Das Fazit gleich zu Beginn: Roland hat ein Top-Produkt abgeliefert und sich mit späteren Geräten der Linie 'Boutique" die Messlatte selbst deutlich höher gesetzt, und das für knapp 400 €. Doch schauen wir genauer hin und lassen die Euphorie beiseite, den VK-Preis aber stets im Hinterkopf behaltend.
Mission: Emulation des JX-8P und des PG-800, ein kühnes Vorhaben für die zu Grunde liegende ZEN-Core – Engine und den Formfaktor.
Dem JX-08 hört man tatsächlich das digitale Herz kaum an, und dies ist positiv zu verstehen, denn der Sound ist sehr nahe am Original, voll und warm; man erkennt das Vorbild, wenn es auch nicht zu 100% getroffen wird, nicht werden kann. Aber es zeigt sich, dass es Roland richtig gemacht hat, keine analogen Synthesizer mehr zu entwickeln und sich stattdessen auf digitale Replikationen und Novitäten zu fokussieren sowie nun endlich eine brauchbare Polyphonie abzuliefern (Boutique).
Das war das Stichwort: Warum aber noch immer so viel Mysterium um die Stimmenanzahl?
Weil die angeblich 20 Stimmen sicher nur ohne Effekte und insgesamt bestenfalls programmabhängig (Sequenzernutzung, Bi-Timbralität etc.) erreichbar sein dürften.
Da ist mehr Transparenz wünschenswert dazu, wann wieviele Stimmen erreicht werden können…, auch trotz bzw. wegen des günstigen Preises.
Ebenso bleibt die Hoffnung, dass die Roländer sehr bald ein gut gegliedertes Manual zum Download nachreichen werden, das man auch offline nutzen kann.
Zurück zum ‚kleinen Roland‘: Nach dem Auspacken fällt das angenehm vertrauenerweckende Gewicht und die Solidität der Maschine positiv auf. Die Tatsache, dass weiterhin DIN-5 - Anschlüsse für MIDI in/out vorhanden sind, ist ebenfalls sehr positiv zu bewerten.
Der Volume-Regler auf der Rückseite stellt ebensowenig ein Problem dar, wie der haptisch unschöne Powerschalter dort. Und das Update auf die aktuelle OS-Version ist simpel, wenn man mit PCs hantieren kann und USB nicht für das Schwesterunternehmen eines großen Logistikers hält, oder gar für eine Bank.
Zurück zur Oberfläche: Einige der Potis sind sogar leicht mittengerastet, wo sinnvoll (Tuning der Oszillatoren), und die Fader sind allesamt gut bedienbar.
Alles fühlt sich wertig an, ebenso haben die Tasten einen gut spürbaren Druckpunkt, und die schwarzen Schalterchen lassen sich einigermaßen präzise bedienen, ohne über das Ziel hinaus fehlbedient zu werden.
Zur Übersicht tragen auch die am Original angelehnte Farbgebung des Gehäuses und die zahlreichen LEDs bei, jedoch ist die Beschriftung auf der linken Seite gewöhnungsbedürftig hinsichtlich der Zuordnung zu den Tastern: Hier hätte ich mir eine bessere Ausnutzung des verfügbaren Platzes auf dem Gehäuse gewünscht. Auch bei dem restlichen Panel hätte es gut und gerne zwei Zentimeter mehr Raum gegeben – homogen dann mit der linken Seite-, davon hätte die Länge der Fader (die dann natürlich auch teurer geworden wären) sowie die Abstände zwischen den Bedienelementen insgesamt profitiert, aber hier ist wohl eher "function follows form" maßgeblich gewesen, zusammen mit Einsparungen bei den Fadern...
Insgesamt scheint mir dies alles verzeihbar, erinnert mich das im Hinterkopf Gespeicherte.
Überhaupt muss auch bei der folgenden Darstellung der Pros und Cons daran erinnert werden, dass das Gerät für ein unschlagbar günstiges Budget über den (virtuellen) Ladentisch wandert.
Da ist es dann auch verzeihbar, dass Roland nicht endlich die schon beim JX-8P fehlende Pulsweitenmodulation nachgeschoben hat. Auch ein zweiter LFO hätte dem Gerät gut zu Gesicht gestanden; da wäre mehr Mut gefragt gewesen, den man jedoch dann sicher bei der Ur-Version des ZEN-JX08, also der Softwareversion, schon hätte aufbringen müssen, hat man doch sicher die Engine 1:1 übernommen.
Das Ausdünnen des Sounds bei hoher Resonanz indes hätte man kompensieren können, digitale Filtermodelle sind seit langem eine Stärke der Rolandos, Yamaha hat es sogar mit dem QS300 (!) und anderen vorgemacht, dass hohe Resonanzwerte nicht unbedingt mit einem Einbruch der tiefen Frequenzen bzw. des Levels einher gehen müssen. Und: Wo ist die Sys-Ex – Kompatibilität? Bitte schnell ein Update, wenn man sich schon an Originale im eigenen Hause heranwagt. Unisono-Detune? Volle Cross-Mod – Power des Vorbildes? Sollte auch eine Agenda für ein Update sein.
Sound: Man erkennt ihn, den JX-8P. Kann man den Urvater zum alten Eisen nun rechnen? Sicher nicht, und – man ahnt das Gespeicherte vom Hinterkopf – nicht für 400 Eurönchen.
Dennoch klingt und fühlt sich alles schön rund, reichlich und gewichtig an, saubere Arbeit!

Pros:
-Digitaler Synth mit analogem, sattem und druckvollem Klang
-Bitimbralitätskonzept
-Polyphonie
-FX: Vielfalt und Qualität
-USB 2.0 Audiointerface
-Eingänge für externe Quellen
-zwei unabhängige polyphone (!) 64-Stepsequenzer
-Arpeggiator
-Umsetzung von Aftertouch und Dynamik
-Parameter-Recording für jeden Part
-Originalpresets & Onboard-Speicher für Sounds und Sequenzen
-Datenablage via USB
-Upgrade-Fähigkeit
-sehr niedriges Eigenrauschen
-Insgesamt recht authentische Reproduktion des JX-8P
-User Interface / Haptik
-Preis-Leistungsverhältnis

Cons:
-nicht optimale Ausnutzung der Bedienoberfläche
-Schwächen bei Cross-Modulation & Filter-Resonanzauswirkung auf VCA-Level
-Kein Wort vom Unisono-Detune: Geht es, oder nicht?
-aktuelle Situation bei der Bedienungsanleitung
-Intransparenz bei der Polyphonie und der Anzahl aufnehmbarer Parameter im Sequenzer
-Fehlen von PWM und zweitem LFO (zu relativieren)

Ansonsten: Klare Kaufempfehlung, denn der JX-08 ist zwar ein Kompromiss, aber ein Juwel in seiner Kategorie und für mich klar der überzeugendste Boutique-Vertreter bislang, wenn…, ja wenn man keine 1:1-Replikation des Originals erwartet. Aber – für diesen Preis – ist nahe dran oft schon nahe genug für Spaß und Freude – und das kann er sehr gut, der JX-08!
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E
Le Boutique ultime
Emmanuel9533 20.01.2022
Postulons qu'il ne soit pas conforme à l'original (parce que c'est la critique que l'on fait le plus souvent aux répliques)

Je suis subjugué, même si on pourrait critiquer son manque de réalisme face au modèle original, ça reste pas moins un synthétiseur qui en jette !
C'est chaud, épais, mais peut sonner cristallin si on le désire. Ce Boutique a un sacré caractère !
Les possibilités sonores sont excellentes pour un résultat époustouflant !

Même si on admet qu'il ne ressemble pas du tout à l'original, le son qu'il procure fait tout à fait analogique et est bien épais !

J'en suis tout à fait ravi. Ca a du punch, il y a d'excellents "présets", le multi effet n'est pas mal (même si ce n'est pas ça que je cherche). Bref que des éloges.

Seules ombres : 1 seul LFO et la largeur d'impulsion des 2 DCO ne semble pas modifiable. Les minijack ? Bah, j'ai fini par m'y habituer et ai trouvé un support qui me permet de les manipuler sans contraintes sur les connecteurs.

Le boîtier semble très robuste (construction Boutique habituelle)

Bref : Un excellent synthétiseur (modélisation) analogique, avec une large polyphonie et bitimbral pour moins de 400€ ! Que demander de plus ?
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