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Guides en ligne: Guitares basses

5. Instruments populaires et leur histoire.

Fender

Le précurseur, celui par qui tout est arrivé se nomme Leo Fender. Après un grand succès avec ses guitares électriques, il décida de construire une “basse au son précis” pour les joueurs de contrebasse à la recherche d'un instrument amplifiable et plus facilement transportable. De là est née la Precision Bass, ou P-Bass, aux alentours des années 50. Contrairement à la contrebasse, la P-Bass possédait des frettes, ce qui permettait de jouer avec… précision.

A cette époque, personne ne voulait jouer avec la contrebasse car elle ne pouvait rivaliser avec le volume sonore des guitares électriques. En fait, les premiers modèles de P-Bass possèdent des similarités avec la contrebasse, par exemple les mécaniques, même si le futur en fera un instrument bien à part et d’avantage inspiré de la guitare Fender Telecaster. A partir de 1957, les formes des basses commencèrent à changer. La légendaire Jazz Bass fit son apparition aux alentours de l’année 1959. Véritable révolution, la reine des basses possédait déjà deux micros simple bobinages qui feront de cet instrument une véritable icône, toujours de nos jours. Il aura fallu trois ans à Fender pour développer ce modèle avec trois contrôles de l'électronique (deux volumes et une tonalité générale).

Fender Precision Bass
Precision Bass
Fender Jazz-Bass
Jazz Bass

C'est après ça, en 1965, que le chemin de croix commença pour la compagnie américaine. Leo Fender vendit sa marque à un conglomérat d’un groupe multimédia, CBS. L'idée reçue est que tous les instruments sortis sous la période CBS étaient d'une qualité inférieure aux modèles originaux. Chacun se fera son avis mais il reste que les instruments fabriqués avant l'achat de CBS sont aujourd'hui très prisés et vendus sur le marché de l'occasion à des prix astronomiques.

C'est également à cette période que les éléments les plus distinctifs des instruments changèrent: le logo et la forme de la tête, l'emplacement du numéro de série.…

Il existe de nombreux ouvrages récapitulant tous ces changements en détails, ce qui peut être très utile si vous convoitez d'acheter une très vieille Fender, basse ou guitare d'ailleurs. Vous pourrez facilement dater et expertiser l'instrument sans devoir faire confiance à ce "drôle de vendeur" qui vous certifie que cette basse date bien de 1945 (…hum hum).

Finalement, quelques années après, Fender décida d'ouvrir son catalogue et de proposer des instruments moins chers. Squier était né. Les guitares et basses Squier étaient des copies de Fender fabriquées au Japon. De nos jours, les Squier de cette époque sont toujours très cotées car leur qualité de fabrication étaient quasiment similaire aux modèles américains.

En 1985, CBS vendit Fender à un autre groupe. La gamme fut mise à jour et la production se recentra en majorité vers les Etats-Unis. Une grande importance fut donnée aux modèles “Vintage”, des reproductions de vieux instruments fabriquées de la même façon. Néanmoins, les musiciens pouvant s'offrir de tels instruments préféraient, en général, se payer une vraie basse Vintage de l'époque.

De nos jours, de nombreuses marques proposent des instruments type “Fender”. Mais les divers fabricants ont apportés beaucoup d'innovations en terme d'électronique, de préamplificateur et de micros. Vous pourrez donc trouver un vaste choix de marques proposant des designs uniques et des sons différents. Si vous êtes la recherche d'une basse, nous vous conseillons de vous intéresser au maximum de marques possibles afin de pouvoir définir votre choix avec précision. Au delà du look, peut-être qu'un modèle en particulier se marierai bien mieux avec votre style musical.

Mais qu'est devenu Leo Fender? Et bien, il construisit une deuxième légende, la Music Man Stingray mais nous quitta malheureusement en 1990.

Höfner (Hofner)

Si Sir Paul Mc Cartney n'était pas passé par là pendant sa période Beatles, les Höfner auraient probablement disparu il y a fort longtemps. Cependant, la Höfner 500/1 est encore fabriquée de nos jours et se vends toujours aussi bien! C'est aussi un très bel instrument et son manche, un peu plus court que le standard, en font un instrument super léger, agréable et facile à jouer. La "Beatle Bass" d'époque est tout de même devenue un instrument d'un certain prix mais une version moderne et luxueuse, la 5000/1, est toujours disponible en neuf de nos jours.

Une version comparable à la 500/1 peut-être la basse "violon" Epiphone Viola qui a été, historiquement, une des premières à avoir été créées. Mais la Höfner possède une lutherie différente et bien plus complexe que la Viola dont la table plate. En terme de son, l'univers sonore est quasi-similaire même si la Viola a un peu plus de présence. Et le rapport qualité/prix est excellent!

Der Höfner Bass
Höfner 500/1
Der Epiphone Viola-Bass
Epiphone Viola

Les autres

De nombreux fabricants et luthiers ont pris une part sur le marché de la basse. Son évolution est similaire à celui de la guitare. Par exemple, les fabricants asiatiques comme Ibanez ou Yamaha, venant du Japon, proposent des instruments de bonne qualité à des prix très intéressant. A côté de ça, vous avez toutes les sous-marques des grosses entreprises comme Squier (Fender) ou Epiphone (Gibson) offrant des instruments de moindre prix fabriqués au Mexique, Corée, Taïwan, Indonésie ou Chine.

Une marque comme Rickenbacker possède une longue tradition de guitares (les Beatles, encore eux, ont notamment été de fervents utilisateurs), mais, en ce qui concerne les basses, elles n'ont été que mises en avant lorsque des groupes comme Genesis ont commencés à les utiliser au début des années 70. Les séries 4001 et 4003 ont été, et sont encore, des instruments très prisés au caractère sonore très fort.

Une autre grande marque de la basse: Alembic. Ces basses sont légendaires de part leurs bois luxueux, sélectionnés drastiquement et leurs électroniques complètes (voir complexes). C'est notamment grâce à Stanley Clark et son modèle signature qu'Alembic gagna ses lettres de noblesses et sa place dans le cœur (et les oreilles) de tous les bassistes.

La plupart des basses hauts de gammes sont fabriquées par de petites compagnies, parfois même un seul et unique luthier. Cette technique de fabrication donne des instruments incroyables dont chaque détail est étudié avec précision. En contrepartie, le prix est généralement assez élevé. Aux Etats-Unis, des fabricants comme Pedulla, Sadowsky, MTD sont dans ce cas là.

En Allemagne, Warwick a également fait son bout de chemin. Cette entreprise est reconnue de part sa large variété de modèles, de bois et de finitions disponibles, mais également par le nombre de bassistes professionnels, de tous styles musicaux, utilisant la marque.

Der Rickenbacker Bass
Rickenbacker 4003
Der Gibson Thunderbird
Gibson Thunderbird
Der Gibson Rivoli
Epiphone Rivoli

Gibson

Les basses fabriquées par Gibson n'arrivent pas à égaler le succès des guitares même si la firme possède des modèles uniques comme la Les Paul Bass où la Thunderbird. Cette dernière a survécu à toutes les modes et demeure, toujours aujourd'hui, fabriquée de la même façon que lors de sa sortie en 1963.

Epiphone

Epiphone, la marque proposant maintenant des copies Gibson à des tarifs plus abordables, était très populaire dans les années 60. La Rivoli, un modèle phare, possède un son énorme grâce à son micro double bobinage en position manche et un sélecteur spécial boostant les basses. Cet instrument a beaucoup de succès et reste abordable, même pour les débutants, au contraire de la version Gibson.

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Un fan de Thomann
Merci beaucoup pour votre efficacité. Une cliente très satisfaite supplémentaire
helene.jxxxrenaud@orxxx.fr, 08.02.2016

Aperçu des Guitares basses

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