Hit The Tone! Thundercat

Hit The Tone! Thundercat

Hebben we het over de nieuwste Marvel superheld?

Bijna, maar nee. We hebben het over iemand die, gevraagd over zijn muziek antwoordde: “Natuurlijk kun je het wiel niet opnieuw uitvinden, maar je kunt er wel 20-inch velgen op zetten.” Klinkt goed, toch? Thundercat (Stephen Lee Bruner, Los Angeles, 1984) heeft muziek in zijn bloed. Zijn vader (Ronald Bruner Sr.) speelde drums voor Diana Ross, The Temptations, Randy Crawford, Gladys Knight en vele anderen. En samen met zijn broer, drummer Ronald Bruner Jr, maakte hij deel uit van de crossover thrash band Suicidal Tendencies. Dat was dan het eerste hoofdstuk van een traject dat ertoe heeft geleid om, toen hij nog geen 40 jaar oud was, de muziek te produceren en te spelen van o.a. Kendrick Lamar, Snoop Dogg, Kamasi Washington, Flying Lotus, Childish Gamino, Mac Miller of Kali Uchis. En alsof dat nog niet genoeg was, bracht Thundercat ook nog 3 sensationele solo-albums uit. Hij mixt soul, hiphop, funk, R & B, jazz en elektronica en wordt vergeleken met de iconen Jaco Pastorius, Matt Garrison en Stanley Clarke!


Vertel me alstublieft zijn geheimen!

Dat is precies wat we gaan doen. Om te begrijpen waarom Thundercat klinkt zoals hij klinkt, moeten we het eerst over de bas hebben. Hoewel de Amerikaan meestal een signature-model bespeelt dat hij deels met Ibanez ontwikkelde, heeft hij toegegeven dat hij het formaat van het instrument belangrijker vindt dan het model zelf: “de zesde snaar geeft me veel om mee te werken; Ik heb altijd gedacht dat ik nooit een bas met meer dan vijf snaren zou spelen, maar de realiteit is dat ik aan de zesde gewend ben geraakt”.

Binnen die categorie biedt de markt ons veel opties. Een van de meest populaire is de Harley Benton BZ-6000 NT, die qua prijs/kwaliteit ongeëvenaard is. De veelzijdigheid van BZ-6000 maakt hem toepasbaar op contrasterende genres zoals acid jazz en pop. Voor een vergelijkbare prijs van €389, heb je de Ibanez SR306EB-WK van de Soundgear-reeks die uitgerust is met 2 PowerSpan Dual Coils elementen.

Als we het budget verhogen, vinden we drie zeer interessante modellen, met zeer subtiele en gedetailleerde afwerkingen: de Warwick GPS Thumb BO 6 NT, de Sandberg California II TM6 BKB en de Ibanez SRMS806-BTT. De lager geprijsde ESP LTD B206, van ongeveer € 500 is een optie die precies in het midden ligt qua prijs en kwaliteit en bijna grenst aan uitmuntendheid.

In het geval van viersnarige hollowbody basgitaren kiest Thundercat ook voor Ibanez. De AFB200 is een nieuw model en lijkt opnieuw de meest plausibele optie, ook hier weer vanwege zijn veelzijdigheid. Niet vergeten, we hebben het over een muzikant die een flits overgaat van soul naar funk en hiphop.

Enkele alternatieven voor dit Ibanez- model zijn de zeer betrouwbare Harley Benton HB-60 WB en de Höfner Club Ignition HI-CB-SB. Ze zijn niet alleen populair onder liefhebbers van het Beatles -geluid en psychedelica, maar ook onder jazz lovers.

Bonus tip: wat de snaren betreft, kiest Thundercat voor La Bella, met name de 0760M, met een flatwound wikkeling.


Hoe klinkt het zo dik?

Elke keer wanneer over zijn apparatuur wordt gevraagd, herhaalt Thundercat dat hij op het gebied van versterkers het gevoel heeft in de versterkers van Aguilar zijn match te hebben gevonden. In de video hierboven kun je hem met een top van dit New Yorkse merk zien spelen. Dit merk is vooral opmerkelijk door zijn productie van bastoppen en effectpedalen en het is bekend om zijn geavanceerde technologie in de ontwikkeling van basapparatuur.

Een van de meest opvallende modellen is de Tone Hammer 700, waarmee het bedrijf besloot om zijn toppen in grootte en vermogen te vergroten. De Tone Hammer 700 met 700 watt vermogen en een gewicht van ongeveer 2,2 kg is een verbetering van de sterk aanbevolen (en meer economische) Tone Hammer 350 en Tone Hammer 500. Het voorversterkercircuit met bas, mid en treble EQ-bedieningen zijn hetzelfde als in de vorige modellen. Aan de andere kant voegt de Hammer 700 een elegante distortion en een grotere punch toe in de mids dankzij de Drive-knop, waarmee het AGS-circuit (Adaptative Gain Shapping) kan worden bestuurd. Deze top bevat een seriële effecten loop, gebalanceerde XLR-uitgang en twee Speakon-uitgangen.


En de effecten?

In deze video zien we dat Thundercat een low pass filter gebruikt. Dit is de Moog MF-101, een apparaat dat zo veelzijdig is dat veel bassisten niet langer een voetschakelaar met zich mee hoeven te slepen. De MF-101 heeft de mythische Moog-filters en een filter sweep envelope-tracker, die dynamisch bestuurbaar is. Sommigen zeggen dat Moog de muziek met zijn synthesizers heeft veranderd en daarmee de zogenaamde Moog Sound heeft gecreëerd. Als dat waar is, dan heeft Thundercat dit Moog-geluid.

Een andere pedaal in de line-up van onze geliefde bassist is de Digitech Pitch Shifter Whammy Ricochet, die het mogelijk maakt om de afstemming van het instrument te variëren in twee modi (normal en momentary) en de tijd van die afstemming te kunnen regelen, die het beroemde whammy-effect genereert. Het pedaal bevat zeven-toon selecties en de mogelijkheid om afwisselend de modus van de afstemming te selecteren. Daarnaast bevat het een schakelaar die de transpositie kan stoppen en zodoende een bepaalde toon kan handhaven.

Een van de kenmerken van het geluid van Thundercat is de mix van geluiden uit de jaren zeventig en hedendaagse geluiden. Luister in die zin gewoon naar zijn hand in Kendrick Lamar’s monumentale album To Pimp a Butterfly. Een van de pedalen die helpt om deze beat te bereiken, is de Boss PH-3, die het klassieke tremolo-effect van de synthesizers uit de jaren 60 terugwint. Hiervoor wordt een lage frequentie oscillator (LFO) gebruikt. Met de LFO-golfvorm kun je kiezen uit een groot aantal gegenereerde klassieke tonen.

Het laatste Thundercat-pedaal dat we zullen bespreken is de Boss SYB-5. Dit stukje hardware slaagt erin om het geluid van klassieke synthesizers te reproduceren. Dit werd al tientallen jaren uitgeprobeerd en is nu door Boss met ongekend succes bereikt, waarmee alle nuances en alle hoeken en gaten van de oude synthesizers zijn hersteld (of herwonnen?). De SYB-5 biedt 11 golfvariaties. Bovendien is het mogelijk om de cutoff-frequentie en de LFO via het optionele Roland EV-5 expressiepedaal te regelen. Een ander deugd is de mogelijkheid om een noot vast te houden tijdens het spelen van een overlay-baslijn, waardoor je zeer complexe structurele solo’s kunt opnemen.

Tot slot willen we graag een paar andere baspedalen belichten. Hoewel ze niet onder de favorieten van Thundercat vallen, verdienen ze toch wel een positieve beoordeling. Voorbeelden hiervan zijn de MXR M 82 Bass Envelope Filter, tc electronic SpectraComp compressor, Seymour Duncan Studio Bass, MXR M87 of Keeley Bassist Compressor.


Conclusie

Het traject van Thundercat leert ons dat het erg moeilijk is om muziek te genereren als je geen rusteloze, wakkere en nauwgezette geest hebt. Na het beluisteren van zijn producties en baslijnen lijkt het welhaast onmogelijk dat er muzikale genres of trends aan zijn muzikale training zijn ontsnapt. Een andere conclusie die we kunnen trekken, is de noodzaak om je apparatuur aan te passen aan wat je wilt doen. Zoals we eerder zeiden, hebben alle instrumenten die in dit artikel zijn besproken twee kenmerken gemeen: veelzijdigheid en retro nasmaak, twee termen die kunnen worden gebruikt om de muziek van Thundercat te definiëren.

Geef een reactie