Hit The Tone – Rosalía’s “El Mal Querer”

Hit The Tone – Rosalía’s “El Mal Querer”

Rosa wie?

Rosalía Vila Tobella (San Esteban de Sasroviras, Barcelona, 1993) is een zangeres en producer die haar eerste album in 2016 publiceerde. “Los Angeles” (Universal) werd geproduceerd door een goeroe die zich tussen traditie en experimentatie beweegt – genaamd Raül Refree (Christina Rosenvinge, Lee Ranaldo, Josele Santiago, Silvia Pérez Cruz) en die een zeer interessant beeld van flamencomuziek schildert; net alsof je flamenco van buitenaf bekijkt, vanuit het perspectief van volksmuzikanten. Stel je je dat eens voor bij iemand als Nick Drake als hij flamenco zingt. Hoewel Los Angeles af en toe een beetje kan pronken, laat het ons zeker zien dat Rosalia en haar muziek een zeer avontuurlijke en opwindende richting inslaan. Ze is een ijverige student van flamenco-zang en -cultuur, en ze beweert dat ze er elke dag aan werkt. Ze kreeg de gelegenheid om iets met haar gaven en haar hardwerkende karakter te doen en haar hart viel op flamenco. Je zou kunnen zeggen dat het “typisch” is in een land als Spanje vol flamencopuristen. Maar de tijd heeft ons verteld dat ze veel progressiever is dan we dachten…


Wat is “El Mal Querer ” eigenlijk?

El Mal Querer (oftewel Giftig Liefde) is natuurlijk het tweede album van Rosalía, die geproduceerd was door haarzelf en El Guincho (over wie we het later zullen hebben). In veel opzichten is het een stap verder dan haar vorige album. Wat betreft de benadering van flamenco, duikt Rosalía in El Mal Querer volledig in het ethos van het genre, zowel qua vorm als qua inhoud. Maar wat benadrukt moet worden, is dat hoewel het album diep in flamenco-muziek en cultuur doordringt, het niet noodzakelijk een flamenco-album is. Laten we dit beter illustreren met een ander voorbeeld: De hindoeïstische invloeden op The Beatles maakten van Sgt. Pepper’s geen hindoeïstisch album.

Rosalía maakt 21e-eeuwse pop met flamenco, rap, trap, R & B en zelfs soul. Maar haar muziek, haar karakter, alles wat bij haar imago hoort, is pure pop. El Mal Querer is een conceptueel werk geïnspireerd door “Flamenca”, een Occitaanse roman uit de 14e eeuw geschreven door een anonieme auteur. “Flamenca” vertelt het verhaal van Archambaut en zijn vrouw, Flamenca, en draait rond de analyse van jaloezie als hoofdthema. Giftige liefde, doet het een belletje rinkelen? Juist, een van de vragen die Rosalía op tafel legt, is: “Over acht eeuwen … zullen we nog steeds op dezelfde manier liefde geven en ontvangen?” Elk lied komt overeen met een hoofdstuk in het boek. En er is wat muziek betreft, veel om over te praten: de grote prestatie van El Mal Querer is om flamenco, trap en R&B samen te laten werken. Geen gemakkelijke taak.


Heb ik dat goed gelezen? Een mix van flamenco en trap?

Juist. Rosalía begon aan een zeer ambitieus project. Dit album had gemakkelijk een complete ramp kunnen worden, maar nee, ze hebben alles op de juiste manier gedaan, zo zelfs, dat critici het zelfs een meesterwerk noemen. Hoewel alleen tijd en perspectief een artiest in deze categorie kunnen plaatsen, heeft Rosalía een uitstekend, fantasierijk en innovatief album uitgevoerd die qua inhoud en vorm op een charmante manier suggesties oproept. Luister naar “Malamente (Cap.1: Augurio)“, het openingsnummer van het album, dan weet je wat ik bedoel:

Het flamenco-geklap (die ritmisch de ruimte innemen van de typische hi-hat in trap en R&B- composities) accentueert het pad van een synth-akkoordprogressie en het ritme van een drummachine. En niet zomaar een drummachine: je raadt het al, de beroemde Roland TR-808. Hetzelfde zoals je die op talloze hits hebt gehoord, zoals Marvin Gaye, Beastie Boys, Kanye West, Diplo, David Guetta of Jamie XX. Check dit artikel voor een geschiedenisles over de TR-808.

Het is geen gemakkelijke synth te vinden en als je er een (gebruikte) vindt zal het je kost een arm en een been kosten, maar natuurlijk zijn er enkele alternatieven:

Roland biedt deze “opvolgers” van de 808 aan: de TR-8 en de TR-8S.

In El Mal Querer, een vocaal-centrisch album is “palos”, de herinterpretatie van flamenco, alom tegenwoordig binnen de typische hedendaagse muziekelementen. Je heb ook de bulería jerezana-stijl in de cover van ” Mi cante por bulerías” van La Paquera de Jerez. Check de originele versie hier:

Rosalía’s versie ” Que no salga la luna (Cap.2: Boda)” is hieronder te horen:

Je vindt nagalm en het gebruik van een harmonizer in “Pienso en tu mirá (Cap.3: Celos)“, de aanpassing van Justin Timberlake’s melodie van Cry Me A River met echo’s van Björk en Kendrick Lamar en diepe soul-koren in “Bagdad (Cap.7: Liturgia)“, of de zigeuner-tango gesampled en automatisch afgesteld in “Di mi nombre (Cap.8: Éxtasis)“. Rosalía sluit El mal querer af met “A ningún hombre (Cap.11: Poder)“, een van de meest expliciete eerbetonen aan flamenco. In zekere zin synthetiseert dit nummer de betekenis van het album: hoewel de stem met een harmonizer wordt bewerkt, is de productie bijna kaal en dit is wat de geschiedenis uiteindelijk overstijgt. Het sluit af met enkele verzen van Lola Flores (met Nederlandse vertaling)…

Yo era tuya compañero / Ik was je partner
Hasta que fuiste carcelero / Tot je een cipier was
Voy a tatuarme en la piel / Ik ga mijn huid tatoeëren
Tu inicial porque es la mía / Met je initiaal omdat het van mij is
Para acordarme para siempre / Onthoud voor altijd
de lo que me hiciste un día / Wat je me ooit hebt aangedaan


En dit allemaal zelf?

Nou bijna. Een van de grootste kritiekpunten op Rosalía, is dat ze een product is dat door Sony is gemaakt om hun merk op te hypen. Maar ondanks de voor de hand liggende marketingstrategieën en de zakelijke kanten van de muziek, moeten de getalenteerde artiesten die betrokken zijn bij het proces erkend worden: de persoon die het meest verantwoordelijk is voor het album is Rosalía, ongeacht hoe vaak ze door andere briljante geesten is gesteund, zoals de actrice Rossy de Palma, de flamenco-arrangeur Jesús Bola, de “cantaoras” The Negris en de trap-artiest C. Tangana. Maar de tweede persoon die het meest voor dit album verantwoordelijk is is Pablo Díaz-Reixa, beter bekend als El Guincho. Hij is waarschijnlijk een van de belangrijkste figuren in de wedergeboorte van Tropicália. Zijn gevierde albums Alegranza (2007, Disco Ocean), Black Pop (2010, Jonge Turken) en Hyperasia (2016, Everlasting) kregen de aandacht van Björk, vooral het nummer “Bombay“. Uiteindelijk werkten ze samen op het album Biophilia (2011, Warner), het 7e album van de IJslandse vrouw.


Laten we het over productie hebben

Zoals eerder gezegd, El Guincho is een onmisbare link voor El Mal Querer om het album te laten worden zoals het is. In tegenstelling tot wat het lijkt is de productie van het album minimalistisch. In het begin ontkennen we dit omdat het overweldigend kan zijn zo’n ambitieus album voor de eerste keer te beluisteren. Als je er dieper op ingaat, zijn de details bijna ongezond kostbaar. In het negende nummer “Nana (Cap.9: Concepción)” vinden we een heel fijn gebruik van de vocoder. En ja, na het beluisteren van dit nummer, hebben we wel een moment van bezinning nodig.


De voco-wat?

De vocoder. Het is een vocale analysator en synthesizer. De vocoder vangt een spraaksignaal op, analyseert het, haalt de belangrijkste kenmerken eruit en genereert een signaal met een zeer lage bitsnelheid, die het oorspronkelijke signaal respecteert. Door de geschiedenis van popmuziek werd het meestal gebruikt om robotstemmen te genereren, bijvoorbeeld in Daft Punk’s geweldige “Around the World“. El Guincho’s bedoeling in “Nana” was om het nummer een oosterse sfeer te geven. Het resultaat is een slaapliedje waarin we alleen Rosalía’s stem horen. Daaruit komt een ander uitgangspunt van de Catalaanse artiest naar voren: dat El mal querer een vocaal-centrisch album is: de stem, en alleen de stem al staat centraal in de nummers.


En hoe doe ik het thuis?

Gelukkig biedt de markt een breed scala aan vocale analyzers en synthesizers. De Electro Harmonix V256 heeft een fantastische prijs/kwaliteit verhouding en biedt een reflex-tune-optie (een modus waarin het apparaat als een automatische frequentiecorrector functioneert) evenals vele andere functionaliteiten. Bekijk deze video voor meer details:

Technologisch gezien is de TC-Helicon VoiceLive 3 Extreme de beste optie. Hoewel niet het meest intuïtieve pedaal ter wereld is, is het een van de meest veelzijdige: o.a. loop-functies met 3 aparte frases, stem- en robotvarianten, 50 opslagslots voor loops met elk drie loops (die maximaal 8 minuten kunnen zijn), uitgebreid effectensectie als Doubling, Harmony, Echo, Reverb, HardTune, Flanger, Chopper en Choir, gitaareffecten zoals Flashback Delay, Hall of Fame Reverb, Corona Chorus, Talkbox, Chopper, Bass, Wah en Drive of de mogelijkheid om loops tot 45 minuten op te slaan. Het wordt vooral gebruikt voor live-shows waar er geen hulp is van een geluidstechnicus

Voor minder dan € 300, zijn er naast de Electro Harmonix V256 ook andere goede opties, bijvoorbeeld de Roland VT-4 of de zeer praktische Electro Harmonix Voice Box, verkrijgbaar voor slechts € 231.


Hoe zit het met autotune?

Natuurlijk kunnen we een artikel over trap niet afronden zonder autotune te bespreken. In El Mal Querer heb je duidelijk autotune, vooral in nummers als “Di mi nombre (Cap 8: Éxtasis)“…

Wat begon als een hulpmiddel voor de productie van de meeste muziekgenres om kleine stemfouten te corrigeren, is een onderdeel geworden van de klankidentiteit van urban muziek. Hoewel het gebruik ervan een heel artikel verdient, zullen we hier proberen een klein overzicht te geven. Autotune is een toon correctie software. Kort gezegd, wat het doet, is ons in staat te stellen om op een grafische manier te visualiseren en te analyseren waar elke noot wordt geplaatst. Daarna kunnen we het naar elders verschuiven net zoals we maar willen!

Het grootste voordeel van Autotune was tijd besparen bij het opnemen van stemmen en het corrigeren van de afstemming. Zoals door de geschiedenis van de muziek heen is gebeurd, heeft de komst van technologie een hevig debat op gang gebracht. Aan de ene kant zijn er de analoge puristen, en aan de andere kant, de up-to-date techneuten. Aangezien het doel van dit artikel niet is om in dat debat te duiken, zullen we zeggen dat, zoals altijd, technologie op zich niet goed noch slecht is. Het hangt natuurlijk af waarvoor het gebruikt wordt


Waar kan ik de plug-in krijgen?

Een snelle “surf” rond het web is voldoende om de hoeveelheid gratis demo’s te zien die we kunnen krijgen, evenals de enorme hoeveelheid mogelijkheden die er zijn om dit effect te bereiken. Maar hier wedden we echter op dat oude gezegde dat goedkoop duur is. Antares is het merk dat de meeste opties biedt op het gebied van software voor tooncorrectie. Van €95 tot €556 vinden we Auto-Tune Vocal Studio:

Auto-Tune Pro / Autotune Live / Auto-Tune EFX 3 / Auto-Tune Access

Andere opties zijn Waves Diamond, voor € 399, inclusief meer dan 60 audioverwerkingstools voor mixen, masteren, live-geluid en restauratie, en Celemony Melodyne 4. Deze frequentie-editor is in twee versies beschikbaar: een voor € 239 en de andere als standard versie voor € 95.


Conclusie

Het valt nog te bezien of El Mal Querer een revolutionair album is. In de geschiedenis van de flamenco zijn er weinig platen die erin zijn geslaagd om traditie en avant-garde met succes te combineren. Er zijn bijvoorbeeld La leyenda del tiempo (Camarón de la Isla, 1979, Polygram), Veneno (Veneno, 1977, RCA) of Omega (Enrique Morente en Lagartija Nick, 1996, El Europeo). Het feit dat we El Mal Querer zelfs met deze albums vergelijken, is een teken dat het tweede album van Rosalía monumentaal is.

Hoewel het waar is dat haar stem soms de emotionele intensiteit van de grote cantaora’s – het “quejío” – mist en relatief ietwat vlak is, lijdt het geen twijfel dat haar investering, haar ambitie en de behaalde resultaten uitmuntend zijn. Het is geen gemakkelijke prestatie om met spelers als Camarón, Morente, Lola Flores, Agujetas, La Niña de los Peines, Diego El Cigala, Marchena, Chavela Vargas, James Blake, Sufjan Stevens of Beyoné te concurreren, maar Rosalía heeft het tot hun rang gemaakt. De puristen zullen dit natuurlijk altijd negeren, maar de waarheid is dat Rosalía flamenco een enorme gunst heeft bewezen door zo’n traditioneel genre medio 2018 actueel te maken.

Geef een reactie