Hit The Tone! Een bezoek aan Jack White’s garage

Hit The Tone! Een bezoek aan Jack White’s garage

Jack White? Die gast van White Stripes?

Nou ja, en nog een aantal andere geweldige bands en projecten (The Upholsterers, The Raconteurs, The Dead Weather, evenals zijn solocarrière)! Deze Amerikaanse gitarist en vocalist weet elk van deze projecten een specifieke smaak te geven. In White Stripes pionierde hij in een genre dat de blues en de meest primitieve punk mixt, in Raconteurs ontwikkelt hij een meer gespierde rock en in Dead Weather maakte hij van sensualiteit en de crooner persona zijn handelsmerk. The Raconteurs, heeft tevens zojuist een album uitgebracht: Help Us Strangers (Third Man Records, 2019) en is de derde LP van de band die White in 2006 met Brendan Benson, Patrick Keeler en een van zijn levenslange teamgenoten, Jack Lawrence oprichtte. Terwijl je dit leest, nemen The Raconteurs hun nieuwe liedjes over de hele wereld. Enkele nieuwe nummers die de identiteit van de band beïnvloeden: melodieën, tijdloze riffs, White’s gebruikelijke klasse en liefde voor de zuiverste gitaar rock (die nu bijna archaïsch lijkt), terwijl hij trouw blijft aan zijn roots. Dus, je zult wel begrijpen dat we gitaren moeten bespreken als we ons op Jack White willen concentreren. Maar in dit geval niet de gitaren zelf maar de gitaarklanken die White bereikt.

Help Us Strangers (Third Man Records, 2019)

Help Us Strangers (Third Man Records, 2019)


Niet de gitaren zelf maar de gitaarklanken

Dat is het. Aangezien de meeste van White’s gear vintage zijn (en/of specifiek door hem zijn aangepast), zullen we in dit artikel focussen op hoe je je gitaar, voornamelijk via versterkers en pedalen, datzelfde huilende en krachtige geluid krijgt als het genie uit Detroit. Wat gitaren betreft, heeft White altijd een grote verscheidenheid aan merken gebruikt (Gibson, Fender, Danelectro…), maar zijn grote liefde, door hemzelf toegegeven en van toepassing op zowel elektrische als akoestische gitaren, is Gretsch. De catalogus van dit legendarische merk is erg breed, maar om er een paar te markeren, zouden we de G6128T-59 VS Duo Jet kunnen noemen, en zijn goedkopere neefje, de G5230T Electromatic Jet. Ook mogen we twee prachtige gitaren niet vergeten die White vaak gebruikt (maar in andere kleuren), de G6134T Penguin en de G6118T Anniversary.

White heeft natuurlijk een grote collectie prachtige gitaren, een die vooral opvalt, is zijn Fender Highway One Telecaster met Bigsby tremolo die hij zelf heeft aangepast: alle hardware (inclusief de Bigsby) is wit geverfd en de hals element is verwijderd en vervangen door een T.V. Jones Filtertron. De dichtstbijzijnde gitaar die we in onze shop hebben is de nieuwe Fender Vintera 60s Tele with Bigsby, die je met een TV Jones pickup kunt aanpassen 😉

Jack White houdt ook van zijn akoestische gitaren. Als het op Gretsch aankomt, geeft hij de voorkeur aan zijn Falcon Rancher, rijk aan lage tonen, en ook aan de klassieke en prachtige Gibson Hummingbird.

Beide zijn van Jumbo formaat, maar Jack geeft de voorkeur aan gitaren in alle soorten en maten met inbegrip van deze Concert formaat Gretsch G9531E Style 3 Grand Concert:


Geef me nog een paar andere tips!

Fender 65 Twin Reverb

Fender 65 Twin Reverb

Oké, laten we over versterkers praten. Tijdens zijn White Stripes-tijdperk gebruikte White vaak een Sears Silvertone 1485-buizentop uit midden jaren 60 en een 6 × 10 Silvertone speaker cab combo, een rig die tegenwoordig niet gemakkelijk te krijgen is. Laten we enkele versterkers bespreken die een beetje meer haalbaar zijn. De bovenstaande is een juweeltje en het heet de Fender 65 Twin Reverb, zoals je waarschijnlijk kunt raden, is het een heruitgave van een versterker uit 1965, een die in de geschiedenis opvalt vanwege zijn intimiderende, dikke en diepe reverb. Bovendien is deze gadget vooral belangrijk in ons doel (White’s geluid proberen te emuleren), omdat het een geweldige toon biedt wanneer je het via pedalen bespeelt. En de hemel weet dat we pedalen nodig hebben om zoals hem te klinken. Een ander puur Jack White-element is het intuïtieve gebruik: volume, een paar andere knoppen en de rest hangt van jou af! De 65 Twin Reverb heeft twee neven die niet vergeten mogen worden: de 68 Custom Vibrolux Reverb en de Fender 68 Custom Deluxe Reverb. Geen van deze versterkers zal je teleurstellen, vertrouw ons.


Laten we het nog even over versterkers en Fender hebben, want ook de Hot Rod Deluxe IV is een van White’s favorieten. De Hot Rod-serie ontstond rond midden jaren ’90, toen hairmetal al begon te vervagen en een groot deel van de geluiden uit de jaren ’50, ’60 en ’70 een comeback maakten. De Hot Rods, met hun Drive en More Drive-circuits, bevatten overdrive en distortion in het klassieke Fender-geluid, veel cleaner dan wat dan ook. Deze nieuwe reeks gaf Fender meer veelzijdigheid qua geluid en ze houden zeker rekening met subtiliteiten, de kleine, maar belangrijke details.

Fender Hot Rod Deluxe IV

Fender Hot Rod Deluxe IV


We eindigen de versterkersectie met twee echte juwelen. Aan de linkerkant, de Fender Blues Deluxe Reissue, een beest dat ontzettend luid kan worden (het wordt aangeraden om 2 op de volumeknop niet te overtreffen als iemand in het gebouw hartproblemen heeft), maar zijn subtiliteiten en fluwelen geluid komen er ook nog eens op magische wijze door. Aan de rechterkant is de Fender George Benson Twin Reverb een majestueuze buizenversterker die door de helderheid van het geluid opvalt. Geen van beiden zal je teleurstellen.


Heb ik dan gewoon een goede versterker nodig?

Het kan geen kwaad, maar ik ben bang dat je meer nodig hebt dan dat, we hebben het hier over effectpedalen. De vier pedalen hierboven zijn nogal fundamenteel in het gezelschap van Jack White. Hij heeft een hekel aan smartphone-achtige gadgets (om goede redenen) en is dol op pedalen. Een van de meest emblematische kenmerken van zijn geluid is het gebruik van distortion. Het pedaal linksboven is de Electro Harmonix Little Big Muff Pi, een echte aanrader. Het beschikt over een breed scala aan distortion nuances (van iets heel zacht, heel bescheiden, tot een echte kettingzaag) en de grote capaciteit voor geluid egalisatie. Het pedaal rechtsboven staat synoniem voor White’s geluid: de Digitech Whammy. Hij gebruikt dit pedaal op nummers als Seven Nation Army om zijn gitaar als een bas te laten klinken door alle octaven te verlagen. Het pedaal linksonder is de Dunlop Germanium Fuzz Face Mini Red, dat veel gebruikt wordt in garage- en metalbands vanwege zijn uitgesproken fuzz met vintage karakter en zijn geweldige mogelijkheid om met andere pedalen te combineren. Rechtsonder hebben we nog een fuzz, de Z.Vex Woolly Mammoth Vexter, wat ons, naast een krachtige distortion, een mooi bestuurbare low-end geeft. Essentieel.


Een van de pedalen die White vaak heeft gebruikt, zowel in The Dead Weather als The Raconteurs, is de Electro Harmonix Nano Bassballs, ‘sweepende’ filters die unieke geluiden genereren (bekijk dit nummer voor het geluid).Daarnaast overspoelt de distortion-schakelaar de harmonischen met nuances. Voeg een beetje funk toe aan je gitaar. Een ander pedaal, ook van Electro Harmonix, dat ons Detroit-genie vaak gebruikt, is de Micro POG, een circuit dat een extra dosis dirt in het gitaargeluid mogelijk maakt. White gebruikte het meestal op White Stripes, waar het minimale gitaar-drums duo ook allerlei geluidstrucs voor nodig had om het voller of helderder (of beide tegelijk) te maken. Het pedaal is nu ook beschikbaar in een nano-versie, zoals te zien is in deze video


Deze Boss pedalen passen natuurlijk ook mooi op het pedalboard van White. De Boss CS-3 Compression Sustainer is een no-brainer, een compressor die tijdens het proces (het comprimeren van de sterkste signalen en het verhogen van de laagste) nauwelijks de oorspronkelijke kwaliteit van het geluid verandert. Bij zulke intense (soms agressieve) muziek als die van Raconteurs, is het gebruik van een geschikte compressor essentieel. Het pedaal aan de rechterkant is een TU-3, een van de meest nauwkeurige en intuïtieve chromatische tuners op de markt


Heb ik nog meer pedalen nodig?

Nou, het is niet dat je ze nodig hebt, maar er zijn nog vier pedalen om over te praten, voor het geval dat. Laten we beginnen met de MXR Micro Amp M133 preamplifier, die White meestal bij zich heeft en die meer gain aan het geluid geeft. De Eventide H9 Harmonizer, is een van de beste signaalprocessoren, in zijn soort, die je kunt verwerven. Met een zeer lage leercurve is het overweldigend hoeveel je van zijn geluidsverwerking kan gebruiken


We eindigen dit overzicht van de pedalen van Jack White met twee heerlijke kersen bovenop. De eerste, de Voodoo Lab Tremolo, biedt authentieke buizenversterker tremolo-geluiden. Dit wordt voornamelijk mogelijk gemaakt door het gebruik van dezelfde gloeilamp en fotocel samenstelling als de meeste klassieke versterkers. We sluiten af met de Dunlop JD-4S Rotovibe, een chorus/vibrato die doet denken aan het roterende luidsprekergeluid van Hendrix. Dit is een zeer veelzijdig effect, vanwege de beheersbaarheid van de bedieningselementen. Het kan niet mooier, zie de video


Een paar laatste details

De eerste betreft plectra. Jack White zegt dat hij altijd met dikke plectrums speelt om de snaren met geweld aan te vallen. Hij wil vooral dat ze zwart zijn, maar dat is geen verrassing. Die op de foto zijn de Dunlop Jim Root Custom Nylon Picks, 1,38 mm dik. White toont geen voorkeur voor een bepaald merk of signature plectra, maar heeft gezegd dat hij in zijn tienerjaren ghs heeft gekocht, omdat ze in zijn geboorteland Michigan werden vervaard.


Conclusie

Zeer weinig artiesten bieden zoveel lessen als het gaat om het maken van hit songs met onvergetelijke tonen zoals Jack White het doet. De eerste les die we leren is dat er enorme toewijding voor nodig is, een soort dat de Detroit-artiest aan zijn vak en vooral aan zijn gitaar geeft. Het is gemakkelijk om het allemaal toe te schrijven aan talent (dat hij net als weinig anderen heeft), maar daarachter zitten uren en uren van het bestuderen van de gitaar, het testen van modellen, het nadenken over wat past ten opzichte van wat je in je hoofd hebt, hoe je het aan een specifieke versterker moet aanpassen en welke specifieke pedalen je moet gebruiken. Check zijn interviews, je zult beseffen dat hoewel talent helpt, is 99% van het succes afhankelijk aan jezelf en een trainbare kwaliteit genaamd toewijding.

Geef een reactie