Hit The Tone! Animal Collective’s Merriweather Post Pavilion

Hit The Tone! Animal Collective’s Merriweather Post Pavilion

Bedoel je het album met die trippy bewegende hoes?

Precies, Merriweather Post Pavilion, het achtste album van Animal Collective. Om het album te begrijpen, moet je met twee factoren rekening houden: in tegenstelling tot andere bands, schrijven deze Amerikanen nummers om op tour te gaan, en niet noodzakelijkerwijs om op te nemen (wat ze later wel doen natuurlijk). Ten tweede werd de creatie van Merriweather Post Pavilion gekenmerkt door de beslissing van de toenmalige gitarist, Deakin, om de band te verlaten. Gewend van de nood een deugd te maken, besloot de band een album van samplers te maken, en voor de eerste keer zonder gitaar. Hand in hand met eclectische producer Ben H. Allen, gaf het (toenmalige) trio vorm aan een majestueus album, toegankelijk en complex tegelijk, een ambitieuze prestatie. Merriweather Post Pavilion heeft Animal Collective voor sommigen tot de Beach Boys van onze tijd uitgeroepen. Grote woorden, inderdaad!


Beach Boys met samplers?

Ja, dat is wat mensen beweren. Animal Collective overwoog de mogelijkheid om de sublimatie van melodieën te bereiken door middel van sampler technologie. Dit komt op hetzelfde neer met wat James Blake doet met soul, bijvoorbeeld: de traditie van populaire muziek met de mogelijkheden van nieuwe geluiden te proberen te verenigen. In deze reis was er een essentieel apparaat, een sampler, zonder welke Merriweather Post Pavilion een heel ander album zou zijn: we hebben het over de Roland SP404. Brian Weitz verklaart: “We zijn met de SP404 begonnen te gebruiken, simpelweg omdat het was wat we konden veroorloven en het meest eenvoudig. En nu is het een instrument geworden dat we heel goed kennen. Het is echt gebruiksvriendelijk. Je kunt er in realtime dingen mee doen. Dus we zijn eraan gewend geraakt.” We hebben het over een sampler ontworpen voor live gebruik, die meestal wordt aangevuld met de Roland TR-8, waardoor het mogelijk is om de perfecte balans te vinden tussen sampling en beats. De Roland SP-404A herstelt alle functies en kenmerken van de klassieke SP-404SX, zoals 16-bit lineaire sampling, de 29 effecten, geïntegreerde DSP, FX-switching en 12 professionele performance-pads. Het bevat ook een SD met een bijgewerkte loopmaster-bibliotheek.


Vertel me meer!

Twee andere samplers die op het album zwaar werd gebruikt, waren de Roland SP555 en de Korg Kaoss Pad 3, die nu alleen nog maar tweedehands te krijgen zijn!

Het goede nieuws is dat er, zoals gebruikelijk, alternatieven beschikbaar zijn. Wat betreft samplers in een vergelijkbare prijsklasse en met vergelijkbare mogelijkheden zijn er verschillende opmerkelijke opties:

El Pioneer Toraiz SP-16, bijvoorbeeld, is een sampler en stepsequencer ontworpen door Pioneer en Dave Smith, een samenwerking die deze machine met de analoge filters van de legendarische Prophet-6 heeft opgevoerd.

Voor een vergelijkbare prijs als de SP404-A vinden we de Korg Electribe, een sampler gewaardeerd vanwege zijn functionaliteit, veelzijdigheid en intuïtieve bediening. Het heeft een opslagcapaciteit tot 250 patronen 16 filtertypes, 72 modulatietypes, 38 Insert-effecten, 32 Master effecten en 64-step sequencer.

Andere interessante alternatieven zijn de Korg Volca-sample, Akai MPX16, Akai MPC Live of Teenage Engineering PO-33 KO.


Meer gadgets?

Jazeker… Maar voordat we verder gaan, laten we ons concentreren op de woorden van Ben H. Allen, de producent van Merriweather Post Pavilion: “Als er iets is waar het hele team bij betrokken is en dat in zekere zin het geluid van het album heeft bepaald, is het de Eventide H3000 Ultra-Harmonizer…[Animal Collective] waren verliefd op de H3000″

Eventide H3000

Eventide H3000

De H3000 is een legendarische harmonizer die destijds werd aangewezen als de console met de meest verbluffende effecten ooit gemaakt. Vandaag heeft Eventide een effect plug-in die veel van de veel gevierde geluiden van de H3000 nabootst. Het is de Eventide H3000-Factory. Onder de kenmerken vallen de volgende op: delays, amplitude-modulators, trackers, envelope, pitch shifters, filters en LFO’s, selecteerbare banddoorlaatfilters en variabele Q-factor, de Generator-functie met 19 golfvormen, een pink noise generator en MIDI controle of sidechain-invoer.

Als je op zoek bent naar verschillende effect plug-ins, dan is het bedrijf Waves een van de meest gerenommeerde opties. In hun catalogus vinden we bijvoorbeeld de Horizon, een pakket dat analoge geluiden simuleert. De warmte en kwaliteit van zijn reverb- en compressie-effecten is zeer opvallend. Een andere goede en betaalbare optie is de Waves Gold-bundel.

Een andere opmerkelijke effect plug-in is de FabFilter Mixing Bundle. Zijn geluidskwaliteit wordt zeer op prijs gesteld. Het bevat zeven plug-ins: Pro-R (algoritmische reverb), Pro-Q (24-bands EQ), Pro-C 2 (veelzijdige breedbandcompressor), Pro-DS (De-Esser), Pro-G (Expander / Gate), Saturnus (multiband-Distortion/Saturation) en Timeless2 (Tape Delay).

FabFilter Mixing bundle

FabFilter Mixing bundle

We eindigen deze sectie met twee Antares-modellen. Het eerste is de Antares Auto-Tune Pro, een plug-in die gespecialiseerd is in pitchcorrectie. Het maakt de correctie van pitch en vibrato in realtime mogelijk, evenals de MIDI-besturing van performance-parameters, throat-modeling, timing correctie en manipulatie. Dit alles met een zeer gebruikersvriendelijke interface.

Antares Auto-Tune Pro

Antares Auto-Tune Pro

Een andere plug-in is de Antares Harmony Engine Evo, ook gericht op vocale bewerking. Het maakt het mogelijk om de vorm van de stem, het karakter, het vibrato en het volume te modificeren. Dankzij de vijf chorus-kanalen kun je de zang rijker en warmer maken.

Antares Harmony Engine Evo

Antares Harmony Engine Evo


We zijn nu klaar, toch?

Bijna, maar nog niet helemaal. Aan het begin van dit artikel hadden we het over de manier waarop de band bepaalde 60’s klanken wilde herstellen en deze door een eigentijdse lens te projecteren. Daarvoor gebruikten ze, naast retro-plug-ins en samplers, een microfoon die meer is dan alleen een knipoog naar hits uit het verleden, een eerbetoon. Dit is hoe Ben H. Allen het vertelt, die ons verzekert dat ze de stemmen met een Neumann U47 opnamen om de sfeer en melodieën van het Beach Boys’ Pet Sounds- album opnieuw te creëren. De U47 is een legendarische condensatormicrofoon die geschikt is voor hoge geluidsdrukniveaus. Het cardioïde polaire patroon biedt uitstekende feedbackweerstand, daarom is de technische kwaliteit van elke opname verzekerd. Bovendien onderdrukt het laag uitgesneden filter eventuele ruis dat hoorbaar is.


Conclusie

Animal Collective heeft altijd een duidelijke visie gehad (hun discografie voorafgaand aan Merriweather is onberispelijk), en op dit album brachten ze het naar een nieuw niveau. Hun idee om “Beach Boys-achtige” pop met instrumenten van de 21e eeuw te verwijzen is gewoon subliem. Ze moeten worden toegejuicht vanwege hun ambitie alleen. Een album als Merriweather Post Pavilion dat zo’n grote invloed heeft uitgeoefend op de manier waarop de traditionele en de avant-garde gefused kunnen worden, verdient enige herkenning en discussie omdat het tot op de dag van vandaag nog vers klinkt. Ze hebben zeker iets goed gedaan. Sluit nu je scherm af en ga deze plaat meteen beluisteren!

Geef een reactie