C’è qualcosa di meglio della TR-808 ?

C’è qualcosa di meglio della TR-808 ?

É l’8 agosto, ossia 08-08-2018. Per questo motivo, oggi parleremo del Roland TR-808. Il nome completo è Roland Transistor Rhythm 808, comunemente chiamato 808. Rilasciato nel 1980 e portato fuori produzione nel 1983, questa drum machine è diventata leggendaria e continua tutt’ora a ispirare orde di musicisti, ballerini, DJ e appassionati di musica. Ecco 8 aneddoti interessati sull’808!


8. Ikutaro Kakehashi – un uomo ossessionato con i suoni

L’uomo dietro all’invenzione, Ikutaro Kakehashi (1930 – 2017) di Osaka, non ha inventato solo la tanto amata TR-808: è anche responsabile dell’invenzione del sistema MIDI. Ha iniziato la sua carriera riparando orologi e costruendo radio, all’eterna ricerca del miglioramento del suono (attraverso la modifica delle valvole al loro interno). Ossessionato dalla qualità sonora, Ikutaro ha iniziato a realizzare macchine in grado di generare ritmi. Nel 1972 tutto ciò l’ha portato a fondare la sua compagnia, la Roland, tramite la quale ha lanciato sul mercato la TR808 nel 1980.


7. La 808 inizia ad essere utilizzata nella musica

La prima canzone ad avere al suo interno il suono della 808 è stata la rivistazione di “Trans Europe Express” (canzone dei Kraftwerk) ad opera di Arthur Baker e Afrika Bambaataa, rinominata in “Planet Rock” , del 1982. Tutti rimasero affascinati dai suoni di batteria, e si precipitarono nei negozi per cercare di ottenere una 808 e produrre musica. La musica hip hop / dance / elettronica stava iniziando a nascere…

Altre canzoni degne di nota che vennero rilasciate in quel periodo e beneficiarono della 808:

Play At Your Own Risk” Planet Patrol
It’s Yours” by T. La Rock & Jazzy Jay
I Need A Freak” by Sexual Harassment
Knowledge Me” by Original Concept
Everlasting Bass” by Rodney O & Joe Cooley
Egypt, Egypt” by Egyptian Lover

 


6. Le cose iniziarono a diventare… sexy!

La 808 diventò davvero celebre grazie a Marvin Gaye e al suo classico senza tempo, “Sexual Healing“. Gaye era in Belgio in “ritiro”, per cercare di scappare ai problemi e isolarsi dal mondo. Trovò una 808, iniziò a girare le manopole e premere pulsanti finché non iniziò a suonare come desiderava, ci cantò sopra una linea di voce e il resto… è storia.


5. Generi nati grazie alla 808

La 808 è famosa tanto per i suoi suoni quanto per i variegati e diversissimi generi i quali, tutt’oggi, continuano ad affidarsi ai suoi suoni per tirare fuori una hit dietro l’altra. Hip Hop, R’n’B, Techno, EDM, Trap, Miami Bass, Detroit Techno, Acid House e Grime giusto per nominarne alcuni. La versatilità e fortuna della 808 è la sua estrema malleabilità e scalabilità, perfetta per tutti i generi musicali.


4. Ma inizialmente.. fu un flop!

La 808 non partì alla grande. A nessuno piaceva il suono, il paragone veniva fatto con una batteriavera” e il confronto, semplicemente, era impari. Questo portò la Roland a portarla fuori produzione nel 1983. Ma fu il drastico calo di prezzo che permise a diversi musicisti di poterne comprare una e iniziare a scriverci canzoni sopra.


3. I concorrenti

I principali concorrenti della 808 avevano suoni di batteria molto più realistici, come la Linn LM-1 , rilasciata nel 1930, una costosissima drum machine che utilizzava samples di batteria vera. La Roland TR-909 , che succedette la 808, fu molto popolare per via del realismo dei suoni ma non riuscì mai ad eguagliare il successo senza tempo della 808, amatissimo ancora oggi.


2. Trovare una 808 ai giorni nostri

Data la sua produzione limitata (dal 1980 al 1983), la TR-808 originale è una vera e propria rarità e può valere ben più di 4000€ se acquistata sul mercato del vintage. Fortunatamente la TR08, una versione compatta e moderna, è stata da poco lanciata sul mercato e promette gli stessi risultati a 322€. Scettici? Roland afferma che è una replica esatta alla 808.

Roland TR-08


1. La 808 ha scritto la storia

La TR-808 si lascia alle spalle una scia infinita di canzoni memorabili che hanno segnato la storia della musica contemporanea. Quante persone hanno ballato grazie ai ritmi di questa drum machine? Tutt’oggi, produttori e artisti di alto calibro continuano a rimanerne affascinati. Nel 2008 Kanye West ha rilasciato un album chiamato 808s & Heartbreak, nel quale viene utilizzata una 808 originale. Nel 2016 Jamie XX ha usato una 808 nella sua hit “Gosh“, ma la lista va avanti…


Hai mai utilizzato una TR-808 originale? Quale altre drum machines sei solito usare? Faccelo sapere con un commento! 😎

Author’s gravatar
La passione di Simon non nasce dal nulla: da quando era in fasce, i suoi genitori l’hanno introdotto allo splendido mondo dei Queen, Led Zeppelin.. e anche gli ABBA!

Lascia un commento