L’évolution de la musique électronique – Partie 1/3

L’évolution de la musique électronique – Partie 1/3

Technologie & électricité à la rencontre des artistes

Des inventeurs à vocation technique et musicale ont jeté les bases de la musique électronique sous toutes ses facettes. L’idée de ces débuts créatifs était d’utiliser les possibilités technologiques de leur génération pour générer de sons électriques. La musique électronique est beaucoup plus ancienne que la plupart des gens ne le pensent.

Sans la technologie appropriée, la musique électronique n’aurait pas pu être créée. Après tout, il ne s’agissait de rien de moins que de la génération de son basée sur l’électricité, c’est-à-dire par des générateurs. Des développements avaient été tentés dès les XVIIIe et XIXe siècles, par exemple en 1867 avec le premier piano électromécanique, puis 30 ans plus tard avec le Teleharmonium de Thaddeus Cahill, un instrument monstrueux de la taille d’un wagon de marchandises pesant 200 tonnes.

Telharmonium console by Thaddeus Cahill 1897 (Wikipedia)

De l’avant-garde au futurisme

En 1928, le Theremin voit le jour et l’expérimentation de l’électrophon est réalisée à peu près au même moment. Il y avait plusieurs autres inventions et designs exotiques avec lesquels une nouvelle esthétique musicale pouvait être réalisée. Malgré tout l’enthousiasme technique et musical pour l’expérimentation, le problème jusque-là était que les générateurs de sons n’étaient ni pratiques ni capables d’être produits en masse, et leurs possibilités étaient également assez limitées. En raison de leur dimensions, il n’était guère possible d’apparaître sur scène avec un tel équipement électronique.

Moog synthesizers – à la source

La révolution technologique a été initiée par Bob Moog avec le lancement du synthétiseur Moog en 1964. Soudain, il a été possible de changer la forme des fréquences, d’afficher les tonalités sinusoïdales, de créer des sons complètement avant gardistes. Cependant, le premier synthétiseur Moog était aussi grand qu’un placard et plus cher qu’une maison familiale, que très peu de musiciens pouvaient se permettre d’acheter.
Le Minimoog, le premier synthétiseur compact portable avec un clavier intégré, a vraiment fait avancer les choses. Dans les années 1970, c’était la première pierre abordable pour les groupes électroniques qui émergeaient et apparaissait dans presque tous les studios à la mode. Il a façonné la musique de, par exemple, Keith Emerson, Chick Corea, Pink Floyd et plus tard aussi le groupe de rock explosif Saga et bien d’autres. Mais le plus frappant, c’est qu’il a laissé ses empreintes dans la musique électronique pure.

Des épicentres comme Düsseldorf et Cologne au monde entier

En plus de l’Américain John Cage, les premiers pionniers de la musique électronique sont les compositeurs allemands Karlheinz Stockhausen et Oskar Sala. Ils étaient des parmi les premiers à définir le mouvement, d’autant plus qu’ils ont créé une synergie de composition classique et de technologie dans leurs œuvres respectives.

Exemple de John Cage

Exemple de Karlheinz Stockhausen

Exemple de Oskar Sala

Ces compositeurs transfrontaliers sont rapidement devenus une inspiration pour la scène électro et électro pop émergente. La chose intéressante était: contrairement à la pop, par exemple, la scène allemande était même en avance dans le genre électronique. Les pionniers locaux comprenaient Klaus Schulze, Tangerine Dream, Popul Vuh, Ashra Tempel, Neu! et, surtout, un groupe particulièrement révolutionnaire: Kraftwerk. Très souvent, cette musique s’appelait aussi Krautrock, « Kraut » provenant d’une expression argotique (quelque peu péjorative) pour « allemand » et werk pour « musique rock », même si le genre n’avait pas grand-chose à voir avec la musique rock.

Kraftwerk en concert à Zürich, 1976 (Wikipedia)

La musique électronique comme nouveau style de vie

La musique électronique s’est parfaitement intégrée dans le mouvement ’68 naissant. C’était l’époque de la révolte étudiante, les gens voulaient se débarrasser du fardeau de la tradition et ne pas adhérer aux clichés traditionnels. La génération hippie aux cheveux longs, avec sa préférence pour le folk et le hard rock, s’est lentement calmée. La musique électronique d’avant-garde a pris le rôle d’un nouveau point de vente.

A la croisée du kitsch, art électronique & avant-garde

Aucun groupe de musique allemand n’a probablement eu plus d’influence que Kraftwerk. Les deux membres fondateurs Florian Schneider et Ralf Hütter ont transformé la musique pop et sont devenus les parrains de genres tels que la synth-pop, le hip-hop, la musique de danse électronique et le post-rock. Le New York Times a résumé leur signification par ces mots: « ils sont à la musique électronique ce que les Beatles sont au rock, une puissance pour la musique de danse électronique ».

Kraftwerk a vraiment commencé en 1974. Sur l’album « Autobahn », ils combinent pour la première fois des mélodies accrocheuses issues de la génération de sons synthétiques avec le chant. Une nouveauté croisée absolue à l’époque. En 2014, ils ont été récompensés pour leur oeuvre globale, un an plus tard « Autobahn » a été enregistré au Grammy Hall of Fame; l’album est considéré comme un monument du patrimoine mondial de l’histoire de la pop. Kraftwerk ont remporté leur premier Grammy en 2018, s’affirmant contre des artistes suffisamment jeunes pour être leurs petits-enfants. Florian Schneider est décédé le 21 avril 2020 quelques semaines après son 73e anniversaire.


Il y a sûrement eu, et il y a, un certain nombre d’autres musiciens, instruments et styles musicaux de la pop électronique à la techno dans l’évolution de la musique électronique. Et bien sûr, non seulement le synthé Moog a façonné le côté technique, mais bien plus reste à venir. À suivre dans la deuxième partie de ce petit historique de la musique électronique!

Author’s gravatar
La musique d'abord, mais la guitare surtout ! Guillaume rejoint Thomann en 2017 et en est actuellement à 588 pauses déjeuner passées dans le magasin à essayer du matériel !

8 commentaires

    Désolé mais tangerine dream est bien plus novateur que kraftwerk . Et ashra ?

    Ne tiens pas à minimiser Kraftwetk(encore que ce n’est pas leur morceau le plus caractéristique) mais suis globalement tout à fait d’accord avec Poitou

    Pop corn et Radioactivity furent les premier méga hit de musique électronique, puis il y a eu J M Jarre avec Oxygène 4, Vangelis avec Pulsar, Space, Space Art (tous Français)…

    Et vous oubliez en France le grand jean jacqués perret pour là créativité et l’utilisation des synthèse moog ainsi que l’exceptionnelle Wendy Carlos qui va bien plus loin que tout ces groupes, ainsi que les maîtres russes: Vladimir ussachevsky, pril smiley, otto luening.
    ..

    On peut aussi parler de la naissance de la musique concrète avec Pierre Schaeffer. Par exemple. les premières boucles et autres bidouillages avec son « étude aux chemins de fer » en 1948.
    Schaeffer que Jean Michel Jarre a eu comme prof au « groupe de recherches musicales »

    Pierre Henri et la musique concrète, vous connaissez ? Psyché rock qui a donné le thème de Futurama 50 ans après…

    Oui, ou le remix de Fatboy Slim. On peut aisément ajouter Paris comme épicentre.

    Hello!
    Paris comme épicentre… Avec ou sans vaseline? :o)
    Bien que des artistes comme Schaeffer, Boulez, Varèse ou Henry sont français, la France n’a jamais été une terre fertile en matière de musique électronique, bien au contraire. La plupart de ces artistes ont quitté la France pour des contrées plus ouvertes musicalement (Italie, Allemagne, Royaume-Uni, USA,..).

Laisser un commentaire