L’effet « Cabine Leslie » pour tous les budgets

L’effet « Cabine Leslie » pour tous les budgets

Qui aime l’orgue Hammond connaît le son qu’il produit. Mais ce n’est pas seulement l’orgue qui crée ce son incomparable au tremolo vibrant et scintillant. Cette particularité sonore est produite par la cabine Leslie reliée à l’orgue, une enceinte un peu spéciale datant des années 1940, qui reproduit séparément les hautes et les basses fréquences grâce à des composants mécaniques qui façonnent le son. Pendant longtemps les simulations électroniques ou les effets virtuels de cet effet bien connu, n’ont pas été assez réalistes. Cette époque est révolue. Le marché d’aujourd’hui offre une sélection de dispositifs d’effets pour les claviéristes et les guitaristes qui s’intéressent de près à l’imitation du fameux son du « rotor cabinet », si bien que certaines marques sont capables de reproduire ce son authentique.


« Ça tourne ! »

Comme dans une enceinte 2 voies traditionnelle, la Leslie se compose d’un haut-parleur de graves dirigé vers le bas et d’un moteur à compression pour les aigus dirigé vers le haut. Devant ces derniers, son inventeur, Don Leslie, a installé des déflecteurs de son rotatifs; l’idée était avant tout de reproduire le son du vibrato naturel d’un orgue d’église. Pour les aigus, le déflecteur se compose de 2 « trompettes » (sorte de pavillon) et pour les graves, d’une pièce plus massive en bois appelé tambour ou rotor, dans le fond de la cabine.

La rotation de ces éléments devant des haut-parleurs est à l’origine du son magique de la Leslie. En tournant, ces éléments vont agiter l’air devant les haut-parleurs et créer une modulation dans le son. Cette modulation particulière ajoute un gros effet que l’on appelle l’effet Doppler. La vitesse de rotation devient critique puisque c’est elle qui va donner la hauteur et la quantité de l’effet produit. Don a donc judicieusement installé deux vitesses pour un effet impulsionnel, ou un effet vibrato : la vitesse CHORALE (env. 48 tr/min) pour une impulsion lente et la vitesse TREMOLO (env. 380 tr/min) pour un son vibrant. En position STOP, les déflecteurs ne tournent pas :

Outre le son impressionnant produit pendant la rotation, les effets dits « ascension » et « chute » sont une caractéristique typique et fascinante de la déflexion mécanique du son. En raison des différences de poids entre le déflecteur graves et le déflecteur aigu, des effets intéressants sont créés lors du changement de vitesse puisque le rotor de basse accélère et ralentit toujours plus lentement que les trompettes des hautes fréquences. Vous pouvez bien entendre ce phénomène de montée et de descente dans les premières secondes de cette vidéo :


Pas seulement pour l’orgue !

 Assez rapidement certains guitaristes comme Jimi Hendrix ou Stevie Ray Vaughan se sont emparés de cet effet pour certains de leur morceaux. En appliquant l’effet sur leur style ils ont pu donner une nouvelle dimension à leur son de guitare. Cela a donc inspiré  quelques fabricants dès les années 70 qui ont essayé de mettre au point une simulation électronique de l’effet Leslie, qui n’était possible que dans une certaine mesure avec la technologie analogique. Grâce au développement numérique intensif de ces trente dernières années, on peut aujourd’hui apprécier un effet de grande qualité tant au niveau logiciel que matériel.

Aujourd’hui, en plus des clones parfaits de Hammond, il existe aussi des dispositifs d’effet autonome beaucoup plus petits, plus légers et moins chers, qui reproduisent étonnamment bien l’ancien effet Leslie. Cela permet aux claviéristes et aux guitaristes d’emporter plus facilement le fameux son Leslie sur scène ou en studio.

Pour vous donner une idée de ce que le marché a à vous offrir, voici les 5 meilleures pédales d’effet’Rotary Speaker’ allant d’un peu moins de 400€ à moins de 40€ !


NEO Instruments Ventilator II & mini Vent II

Le fabricant allemand Neo Instruments place la barre de la simulation électronique Leslie très haut avec la Ventilator II. Pour commencer la liste des points forts : elle tient dans la poche. Cette pédale utilise des algorithmes de modélisation complexes pour émuler une Leslie 122 avec trois micros – un pour les basses et deux pour les aigus – c’est la pratique courante. Les deux unités de rotation peuvent être réglées indépendamment. En plus d’une section d’entraînement pour un effet de surmultiplication authentique, le Ventilator II offre également le contrôle de la vitesse du rotor ainsi que d’un mélangeur des sources via une pédale d’expression et peut être commandé depuis un pédalier externe.

Le mini Vent II est une version beaucoup plus petite et moins chère du Ventilator II avec les mêmes standards sonores que le modèle au dessus, mais avec moins de réglages. Il manque les potentiomètres pour le paramétrage et le bouton STOP physique pour la commande d’arrêt du rotor. Toutefois, vous pouvez l’activer en appuyant simultanément sur les touches BYPASS et SLOW/FAST. Le mini Vent II offre deux emplacements pour les préréglages où ces derniers peuvent être tous paramétrés et sauvegardés par une simple opération d’édition. Si vous aimez travailler avec cette fonction de préréglage plutôt qu’avec des potentiomètres, vous pouvez économiser environ 130 € !


Strymon Lex

En plus d’un design élégant propre à la marque, cette pédale offre de nombreuses fonctions et tout ce qu’il y a de bon dans la cabine Leslie analogique. La particularité de cette pédale est la possibilité de paramétrer la distance du micro et le niveau du klaxon, afin de rendre possible l’effet de proximité tout en gardant un niveau des aigus raisonnable… ou non !

Vous pouvez maintenir les touches SLOW/FAST et BYPASS enfoncées simultanément pour accéder à toutes les fonctions secondaires des quatre boutons (FAST ROTOR SPEED, CAB DIRECTION, +/- 6dB BOOST/CUT, ACCELERATION TIME). Le contrôle de l’overdrive, la compatibilité de la pédale d’expression, la sortie stéréo et bien d’autres surprises rendent cette pédale imbattable.


Boss RT-20 Sound Processor

La pédale Boss RT-20 rend l’enceinte Leslie accessible aux claviéristes et guitaristes dans un format pratique et très robuste. Grâce à la technologie COSM de Boss, cette pédale représente l’étape finale de l’évolution de la simulation Leslie des Roland VK-7, VK-77 et VK-8, qui émulent fidèlement la Leslie 122. La RT-20 dispose également d’un overdrive pour imiter la distorsion chaleureuse de l’enceinte originale, divers réglages pour l’accord des rotors et d’un connecteur pour une pédale d’expression afin de contrôler manuellement la vitesse des déflecteurs simulés. Grâce à sa conception robuste, la pédale d’effet Boss RT-20 est prête pour une utilisation endiablée sur scène.


Electro Harmonix Lester G et Lester K

Avec le modèle « Lester », le fabricant américain Electro Harmonix propose une pédale d’effet Leslie disponible en deux versions : la K pour les claviers et la G pour les guitares électriques. Les deux se distinguent par leur impédance d’entrée et le spectre de fréquences dans lequel se trouve l’instrument source. Les paramètres disponibles de la pédale sont très simples et offrent des possibilités de réglages pour la vitesse des deux déflecteurs, un overdrive et un ajustement de niveau entre le rotor et les trompettes. Ce sont des réglages standard, également offerts par les autres pédales décrites ci-dessus. Parmi ses particularités, on peut citer une émulation d’overdrive à lampe et un son de rotor bien chaud.


tc electronic Vibraclone Rotary

Le Vibraclone Rotary, du fabricant danois tc electronic, est la solution la plus modique pour obtenir un son de cabine Leslie. Comme son nom l’indique, il s’agit d’un clone du Fender Vibratone Speaker Cabinet de 1968 et simule, de façon impressionnante le son de la cabine originale qui reste d’ailleurs, peu connue. Contrairement à une enceinte Leslie, la cabine Fender Vibratone Original était équipée d’un seul déflecteur devant l’enceinte et était spécialement conçue pour une utilisation avec une guitare. Équipée de deux potentiomètres pour le contrôle de la vitesse du déflecteur et d’un circuit de distorsion, la pédale Vibraclone est équipée d’un interrupteur à bascule pour commuter entre les réglages Chorale ou Vibrato et d’un bouton bypass. Alors que toutes les autres pédales d’effet mentionnées ci-dessus conviennent pour l’orgue et la guitare, la pédale rotative Vibraclone est une alternative peu coûteuse pour la guitare et remplit très bien cette fonction.

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Passionné par la guitare, la musique et le son, Charlan a rejoint Thomann en 2005 et a joué dans divers groupes aux influences funk.