Hit The Tone : Sufjan Stevens & le Prophet Rev2-8

Hit The Tone : Sufjan Stevens & le Prophet Rev2-8

Vous avez dit Sufjan Stevens ?

Né à Detroit en 1975, Sufjan a réalisé pas moins de 11 albums (sans compter ses EP et singles) dans lesquels il voyage à travers les traditions folks américaines et les mixe parfois avec une musique électronique d’avant-garde. Son album le plus plébiscité est Illinois (Asthmatic Kitty, 2005), un recueil de 22 chansons baroques folk et pop exquises inspirées par l’État américain du même nom. L’album s’inscrivait dans un projet finalement avorté, consistant à faire un album par thème folklorique de chaque état américain. Cette ambition reflète précisément la caractéristique baroque de Detroit:  une musique complexe souvent proche du surchargée mais toujours fascinante.

Stevens est cependant aussi capable d’atteindre l’excellence avec un style tout ce qu’il y a d’opposé comme le minimaliste album Carrie & Lowell (Asthmatic Kitty, 2015). Cette formidable polyvalence fait de Sufjan Stevens l’un des plus grands musiciens de notre temps.


The age of Adz ? C’est quoi ce titre pour un disque ?

L’album Illinois est, sans aucun doute une véritable bombe. Même si Sufjan Stevens avait déjà sa place dans le milieu underground, cet album  est venu lui apporter la reconnaissance plus large du public.

Alors que tout le monde attendait un disque du même style, Sufjan a préféré changer. La vérité, c’est qu’il fallait s’y attendre : Detroit est une ville en constante mutation et ses habitants aussi! Il mit alors de côté les ukulélés et la folk et se plongea dans l’univers de l’électro. Le résultat fut The Age of Adz (Asthmatic Kitty, 2010), un album conceptuel électro-pop qui raconte l’histoire de Royal Robertson (1930-1997), l’archétype de l’artiste incompris, schizophrène, propriétaire d’un univers créatif plein de monstres, de prophéties et de passages bibliques. Sufjan était sûr de se confronter à l’incompréhension du public et que son virage musical allait ne pas plaire, mais the Age of Adz a finalement été accueilli avec enthousiasme par la critique et le public.


Du folk moderne au magicien de l’électronique ?

Pour effectuer ce genre de transition, il faut une bonne dose de génie. En plus de cela, Sufjan Stevens a dû changer presque complètement sa jonque de création musicale. Son principal allié dans cette mutation fut le synthétiseur Dave Smith Instruments Prophet REV2-8, qui est utilisé dans la plupart des chansons de l’album The Age of Adz. Ce synthétiseur polyvalent est à la base de l’identité musicale du renouveau de Sufjan Stevens : la même préciosité, la même complexité de dans les compos, mais avec d’autres couleurs, peut-être maintenant plus « sérieuses » et intime, voire un peu plus sombres.


Intéressant ce Dave Smith

Pour résumer rapidement, le Dave Smith Instruments Prophet REV2-8 est un synthétiseur analogique polyphonique à huit voix (extensible à 16). C’est une réinterprétation (et une amélioration) du classique DSI Prophet’08. Dave Smith lui-même a déclaré que ce modèle est le résultat de « l’amélioration de la conception originale du synthétiseur » et « de l’offrir à un prix plus abordable ». Le REV2-8 conserve l’âme du Prophète, mais les prolonge aussi : on retrouve la matrice à double modulation, une modélisation d’onde sous toutes ses formes possibles, la possibilité d’appliquer des modes vocaux superposés ou divisés en effets numériques par couche ou encore un séquenceur pas à pas polyphonique par couche.

Un détail « clin d’oeil » à ses origines : la possibilité de télécharger tous les sons du Prophet’08, à la fois originaux et améliorés avec les innovations du REV2-8. Le secret de sa profonde sonorité réside dans ses filtres Curtis 2/4, passe-bas et son filtre de résonance pour la voix. Il s’agit de ce qu’a été utilisé dans la plupart des instruments des années 70 et 80, ce qui permet au REV2-8 d’être à la fois classique et d’avant-garde. Une autre des améliorations incluses dans ce synthétiseur est la modulation de forme d’onde. Il en résulte la possibilité de faire varier la largeur d’impulsion des quatre formes d’onde (dent de scie, scie + triangle, triangle et carrée). Le contrôle Shape Mod vous permet de marquer manuellement la longueur d’onde ou d’utiliser un LFO (ou toute autre source de modulation pour changer constamment le timbre du son).

Bref, il s’agit d’un synthétiseur polyvalent et puissant avec un clavier de haute qualité semi-lesté de cinq octaves et vélocité, ainsi que d’un canal aftertouch. Son alimentation électrique intégrée, son support USB et son écran OLED de haute qualité font du REV2-8 un instrument idéal pour tournée.


Il y a d’autres artistes qui utilisent cette bête ?

La liste des musiciens qui se sont emparés du DSI Prophet REV2-8 est vertigineuse, tant en nombre qu’en qualité. Cela montre, en plus de la polyvalence de l’instrument, à quel point ce synthétiseur peut embellir et magnifier les musiques en apportant une élégante patine électronique, peu importe le style à la base.

Nous parlons de gens comme Deadmau5, Thom Yorke, Jonny Greenwood, Nigel Godrich, Win Butler ou encore James Blake.


Et moi, à la maison, comment je fais ?

Il faut dire que Dave Smith et son équipe ont essayé de le faire le moins cher possible. Et il l’a fait : le DSI Prophet REV2-8 est un excellent synthétiseur à un prix relativement bon marché pour la technologie qu’il offre. Mais soyons honnêtes : nous n’avons pas tous 1 319 euros dans les poches. Il n’y a ni de quoi rougir ni de quoi s’en faire puisque des alternatives existent. Bien qu’elles n’aient pas le même son que le REV2-8, il existe des solutions moins chères pour obtenir un son similaire. On peut parler, par ordre décroissant de prix, du Korg Prologue 8, DSI Prophet REV 2-8 Desktop, DSI Mopho X4, Behringer DeepMind 12, Roland Juno-DS 61 ou d’une des offres les plus économiques du marché, le Korg Minilogue, pour un montant de seulement 499 €.

Korg Prologue 8 

DSI Prophet REV 2-8 Desktop 

 

DSI Mopho X4

Behringer DeepMind 12 

Roland Juno-DS 61 

Korg Minilogue 


Conclusion

L’écoute attentive des chansons de Stevens et la trajectoire de l’artiste, tant à travers ses albums que sa carrière, est un bel enseignement à tous les niveaux, ses disques étant toujours plus que de simples recueils de chansons. L’album The Age of Adz  avec son virage électro, est une véritable leçon sur la recherche sonore et musicale et que le meilleur moyen d’y arriver est de sortir de sa zone de confort.

Il aurait été facile pour lui d’écrire des copies (de plus en plus mauvaises, sûrement) d’Illinois, mais il a décidé de se confronter à la difficulté et s’est jeté à l’eau. Dans sa chute, appuyée par son indéniable génie et sa connaissance approfondie de la technique et de l’esprit de la musique électronique, il développa des ailes géantes.

 

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Passionné par la guitare, la musique et le son, Charlan a rejoint Thomann en 2005 et a joué dans divers groupes aux influences funk.

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