HIT THE TONE #1 : STRAWBERRY FIELDS FOREVER – LE MELLOTRON

HIT THE TONE #1 : STRAWBERRY FIELDS FOREVER – LE MELLOTRON

Bienvenue dans le premier opus de la série « Hit The Tone », un ensemble d’articles qui traitent de sons ou d’instruments très caractéristiques utilisés dans chansons célèbres. Nous essaierons de vous donner toutes les ficelles sur la façon d’obtenir ces sons vous-mêmes, que ce soit pour jouer une reprise ou pour les utiliser dans vos propres compositions. L’article d’aujourd’hui abordera les sons de Mellotron que Paul McCartney a interprété sur le succès des Beatles « Strawberry Fields Forever » de l’album Magical Mystery Tour sorti en 1967. 


« Strawberry Fields Forever » est une chanson enregistrée dans diverses versions par les Beatles et George Martin entre novembre et décembre 1966. Cette composition-collage révolutionnaire, qui utilise de manière remarquable le studio d’enregistrement comme instrument de composition et de production, prouve une fois de plus le talent de Georges Martin. Le Mellotron joue aussi un grand rôle puisque ses sons de flûtes introduisent la chanson. Le Mellotron est un instrument de type orgue qui utilise des boucles de bandes magnétiques préenregistrées de différents instruments déclenchées par les touches du piano. Cliquez ici pour voir Mike Pinder (de The Moody Blues) décrire son fonctionnement. Vous pouvez l’entendre très clairement dans cette première prise instrumentale de Strawberry Fields Forever, tout à gauche dans le mixage…

Paul McCartney a écrit la ligne de Mellotron en utilisant la banque de sons de flûte (Bank 4) sur la partie droite du clavier de l’instrument. C’est assez simple pour quelqu’un qui est familier avec le piano ou les claviers, mais cela peut être délicat pour quelqu’un qui n’est pas doué pour le rythme.

 

Ce dont vous aurez besoin

Bien sûr, si vous voulez EXACTEMENT le même son que celui de l’enregistrement studio, vous aurez besoin d’un Mellotron Mk II des années 1960. Cela peut être très difficile à trouver de nos jours, à moins que vous n’ayez quelques dizaines de milliers de dollars à dépenser…

Mellotron MkII 1960s - courtesy of Wikipedia

Mellotron MkII 1960s – courtesy of Wikipedia

Les Beatles ont loué un Mellotron pour la session de studio à Abbey Road. Les rumeurs disent que Paul McCartney possède maintenant ce Mellotron et le garde chez lui bien au chaud.

Voici Paul qui présente l’intro sur le Mellotron Mk II devant un public….

 

Comment jouer

Voici un tutoriel vidéo sur la façon de jouer les lignes de Mellotron que Paul a écrites. Si vous êtes familier avec le piano ou le clavier, cela devrait être un jeu d’enfant pour vous….

 

Méthodes alternatives

Le Mellotron M4000D est certainement l’instrument le plus proche l’original que vous pouvez obtenir neuf de nos jours. Il est fabriqué par le suédois « Mellotron » et ils excellent dans le travail qui consiste à recréer les sons et les tonalités des boucles de bande originales mais en audio numérique 24-bit.

Mellotron M4000D

Si vous utilisez un ordinateur avec un logiciel DAW, vous pouvez également acheter / télécharger les sons Mellotron et les inclure dans vos bibliothèque MIDI pour les jouer via un contrôleur (ou même un clavier d’ordinateur). Vous pouvez également trouver certains produits sur Thomann.de qui vous aideront à obtenir ces sons caractéristiques du Mellotron.

Toontracks EZkeys Mellotoon : cet instrument virtuel est compatible avec tous les meilleures logiciels DAW et offre des sons réellement échantillonnés du Mellotron M400 des années 1960 !

MOTU Electric Keys est un autre plug-in logiciel qui ne comprend pas seulement le Mellotron mais aussi une impressionnante gamme d’autres claviers et d’orgues légendaires.

Note : Pour le rendre encore plus proche de l’original, assurez-vous d’ajuster le son Mellotron à l’aide d’un égaliseur (EQ), notamment en appliquant un filtre passe-bas et en le réglant autour de 550 Hz (ou ce qui sonne bien). Faites confiance à vos oreilles mais n’oubliez pas ce qu’il y a entre les deux!

Vous voulez ces sons de Mellotron mais vous n’êtes pas un aficionado du clavier ? Pas de problème : il y a une pédale d’effet pour ça ! La Electro Harmonix MEL9 Tape Replay Machine peut simuler 8 sons de Mellotron et peut être utilisée avec une guitare ou une basse basse… et bien sûr aussi avec un clavier !

Conclusion

Voilà, les amis, si vous vous entraînez avec le bon équipement et les bons réglages, vous serez à même de sonner comme Paul sur Strawberry Fields Forever.  Si vous voulez utiliser des sons similaires dans vos propres chansons, allez-y, mais n’oubliez pas d’être original et d’ajouter toujours un peu de votre personnalité à vos compositions. Et en attendant découvrez cette playlist spéciale Mellotron ! ?

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Passionné de musique et de son, j'ai rejoint le pittoresque village d'irréductibles musiciens de Treppendorf en 2005 pour finalement y poser mes flightcases.

2 commentaires

    Même pas de mention pour King Crimson ?!
    Pour moi l’utilisation la plus emblématique du Mellotron se trouve sur leurs deux premiers albums:
    – In the Court of the Crimson King; 1969
    – In the Wake of Poseidon, 1970

    Plus que les Beatles ou les Moody Blues, pour moi c’est la première incarnation de King Crimson qui a rendu l’instrument célèbre.

    Stevie Wonder… Superstition.

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