Fûts de batterie : quel matériau pour quel type de son ?

Fûts de batterie : quel matériau pour quel type de son ?

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Erable, bouleau, peuplier, acajou, acier, laiton, aluminium, acrylique… La sélection des matériaux pour fûts de batterie n’est pas toujours une mince affaire, et pas seulement pour les débutants. « L’érable sonne équilibré, le bouleau a plus de graves, l’acier sonne plus fort, le laiton plus doux »… Ces termes sont souvent utilisés dans les publicités et catalogues des constructeurs, mais est-ce vraiment si simple ? Que signifie « équilibré » ? Quels sont les matériaux les plus polyvalents ?


Les matériaux utilisés pour les fûts d’une batterie d’entrée de gamme ne jouent qu’un rôle mineur

Supposons que vous avez économisé entre 500 et 1000 euros pour une batterie d’entrée ou milieu de gamme. Vous souhaitez naturellement investir votre argent dans le meilleur kit possible. Est-ce que la Pearl Export, avec ses fûts en acajou asiatique et peuplier, est le choix le plus judicieux ? Ou est-ce que la Tama Rhythm Mate sonne-t-elle un peu mieux avec ses fûts 100% peuplier ?

Les batteries d’entrée de gamme sont souvent fabriquées à partir de bois plus doux et plus faciles à traiter, comme le peuplier et l’acajou asiatique (à ne pas confondre avec l’acajou africain beaucoup plus cher), et ont tendance à avoir un son légèrement moins puissant et une réponse moins nette que les bois utilisés pour les modèles haut de gamme. Le choix est vaste et que le matériau A, B ou C soit le meilleur reste une question de goût. Le plus important est que la taille des fûts soit correcte, que les pieds et les pédales vous conviennent et que le look de votre kit vous plaise ! Le jour où vous devrez changer les peaux d’origine, un set de peaux de marque améliorera votre son de manière significative.

Toms, Grosses caisses

Avec la taille des fûts, la question qui se pose en premier lieu est celle du bois : érable, bouleau ou hêtre ? Ou peut-être quelque chose d’exotique ? Ou un mélange ?

Première remarque : les non-initiés n’entendent pratiquement aucune différence de sonorité entre des toms et des grosses caisses accordés de manière identique, qu’ils soient fabriqués en érable, en bouleau ou en hêtre. Pour les bois significativement plus durs, tels que le bubinga ou plus mous comme le peuplier ou l’acajou, la probabilité d’entendre la différence est légèrement plus élevée.

Les batteurs expérimentés ont néanmoins certaines préférences. Par exemple, l’érable produit plus de médiums que le bouleau en comparaison directe. Le bubinga est plus punchy et sensible et accentue un peu plus les graves et l’attaque. Les fûts en peuplier sonnent habituellement un peu plus doux avec des graves biens présents.

Notez cependant que la sonorité d’un fût peut également varier en fonction de son procédé de fabrication ainsi que d’autres éléments tels que les cercles ou encore les peaux. Aussi, un fût très fin accentuera les propriétés sonores de bois tendres tels que le peuplier ou l’acajou, ce qui est par exemple souhaitable si l’on recherche un son vintage, comme avec ce kit Gretsch Broadkaster.

 

 

A l’opposé, une Sonor SQ2 correctement configurée, avec des fûts plus épais et des chanfreins plus vifs, sonne de manière beaucoup plus moderne et agressive.

 

 

La Yamaha Recording Custom est une référence légendaire du son de bouleau, bien que la version actuelle, avec ses chanfreins à 30 degrés et ses fûts plus minces, ait tendance à sonner plus douce et plus chaleureuse que les modèles du milieu des années 80.

 

Conclusion

Les bois durs comme le bouleau, l’érable et le hêtre produisent un son plus puissant et plus punchy, tandis que les bois tendres comme l’acajou et le peuplier sonnent plus doux et plus équilibré. On retrouve ces derniers sur les modèles « Vintage » de certains fabricants. Ces infos devraient déjà vous permettre d’orienter votre choix.
Les débutants ont tout intérêt à se concentrer sur la taille des fûts et l’ergonomie de leur set plutôt que sur tel ou tel mélange de bois. Et si la peur de vous tromper vous empêche de dormir, ne vous inquiétez pas. Même le kit pour Metal le plus bruyant peut être rapidement converti en machine Funk des années 70 avec un set de peaux style vintage. Par exemple, avec les modèles Aquarian American Vintage

 

Aquarian 16" American Vintage Medium Co

A l’inverse, des peaux simple pli redonneront de l’attaque et de la clarté à kit de batterie vintage au son mat et sourd.

Remo PP-1192-BA Ambassador Clear


Caisse claire

Les caisse-claires que l’on retrouve le plus souvent sont en érable ou en aluminium, mais beaucoup d’autres matériaux peuvent être utilisés : acier, cuivre, laiton, bronze, titane., acrylique, fibre de verre, carbone…Certaines caisse claires sont fabriquées à partir d’une combinaison de bois (fûts hybrides) ou avec un pli extérieur d’un bois différent pour des raisons esthétiques. Le pli intérieur d’un fût est celui qui aura le plus d’influence sur le son de ce dernier, suivi par les plis intermédiaires; le pli extérieur a très peu d’impact sur le son final d’un fût.


Acier

charakteristik

L’acier est à juste titre considéré comme matériau sonore relativement riche en harmoniques, brillant et clair dans la construction de caisse claire. Les caisses claires en acier sont populaires auprès des batteurs à la frappe puissante. Cela ne signifie pas que ce matériau ne convient que pour le Rock et le Metal, au contraire. Un bon exemple d’un instrument polyvalent est la caisse claire Pearl Sensitone Steel, de bonne finition et à un prix abordable.

Pearl 14"x05" Sensitone Beaded Steel

Pearl 14″x05″ Sensitone Beaded Steel

Laiton

charakteristik

Le laiton est un classique et sonne plus rond que l’acier. De nombreux batteurs décrivent le caractère sonore des caisses claires en laiton comme « plus chaud » et cela peut également être décrit comme classification appropriée. Le laiton est un alliage plus tendre que l’acier et absorbe donc une plus grande partie des fortes vibrations. Le résultat est un son que beaucoup de batteurs attribuent aveuglément à un fût en bois. Le classique par excellence est certainement la célèbre Ludwig Black Beauty.

Le laiton est un classique et sonne plus rond que l’acier. De nombreux batteurs décrivent le caractère sonore des caisses claires en laiton comme « plus chaud », et cela peut également être décrit comme classification appropriée. Le laiton est un alliage plus tendre que l’acier et absorbe donc une plus grande partie des fortes vibrations. Le résultat est un son que beaucoup de batteurs attribuent aveuglément à un fût en bois. Le classique du laiton par excellence est certainement la célèbre Ludwig Black Beauty.

Millenium 14"x5,5" Power Brass Snare

Aluminium

charakteristik

Les batteurs qui apprécient les caisses claires en métal ne peuvent pas éviter l’aluminium car deux des caisses claires les plus jouées de tous les temps sont en aluminium. Nous parlons des modèles Ludwig Supraphonic et Acrolite, tous deux avec le légendaire fût en aluminium étiré sans soudure, qui a été immortalisé sur d’innombrables enregistrements et reste extrêmement populaire. L’aluminium est réputé pour être un métal qui sonne sec, donc les caisses claires peuvent également être jouées non atténuées dans une variété de styles. En plus des Ludwig, il existe une variété d’alternatives dans différentes gammes de prix, comme par exemple la série Tama SLP.

 

Érable

charakteristik

L’un des bois les plus réputés est l’érable, utilisé dans la construction de caisses claires haut de gamme. Favorisant les basses fréquences, l’érable est connu pour le son chaud qu’il produit, et possède une distribution médium/aigus très équilibrée. Le son est clair et supporte une plage d’accordage très large, une caisse claire en érable est donc très polyvalente.

Noble & Cooley 14"x05" Classic Snare Maple

Noble & Cooley 14″x05″ Classic Snare Maple

Vous trouverez des alternatives à des prix attractifs offrant une très bonne base, pouvant être équipées ultérieurement de peaux professionnelles et éventuellement d’un bon timbre de caisse claire.

 

Bouleau et constructions mixtes (fûts hybrides)

Le bouleau est aussi un bois dur ayant des propriétés physiques similaires à l’érable, ainsi que de nombreux parallèles sonores. Dans l’ensemble, le bouleau peut être décrit comme étant un peu plus grave et un peu plus tranchant au niveau des aigus que l’érable. Mais vous devriez tester cela vous-même, car d’autres caractéristiques telles que les chanfreins, les cercles et les coquilles ont une grande influence sur le son. Par exemple, la nouvelle série SQ1 de Sonor offre des sons fins et une bonne finition.

Sonor SQ1 14"x6,5" Snare GT Black

Sonor SQ1 14″x6,5″ Snare GT Black

Cependant, il n’y existe pas beaucoup de caisses claires 100% bouleau sur le marché. De nombreux fabricants se concentrent sur la production de fûts mixtes. Seule une partie des plis est en bouleau, le reste est par exemple en kapur, comme sur les modèles Session Studio de Pearl:

Pearl SSC 14"x5,5" Snare Black

Pearl SSC 14″x5,5″ Snare Black

Conclusion

Bien sûr, les matériaux des fûts sont importants, mais ce n’est pas une raison pour vous faire des cheveux blancs. Pensez tout d’abord à la taille et à la gamme de prix qui vous convient. En général, les caisses claires en bois produisent un son plus chaud que celles en métal qui sont plus puissantes et brillantes, avec plus d’harmoniques, bien que certaines caisses claires font exception à cette règle. Si les matériaux d’un fût jouent un grand rôle dans sa sonorité, l’épaisseur du fût, sa profondeur, son diamètre, l’angle des chanfreins, le type de cercles utilisé ainsi que le procédé de fabrication en sont aussi responsables.

Si vous n’êtes pas sûr, prenez une caisse claire polyvalente, en 14 pouces. Cette taille est la plus utilisée et elle fera l’affaire dans la plupart des situations. Essayez et écoutez plusieurs types de caisses claires. Que vous preniez une caisse claire en bois ou en métal, utilisez vos oreilles et prenez ce qui sonne le mieux pour vous. Quelques caisses claires bien choisies peuvent durer toute une vie.

 


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Passionné de musique et de son, j'ai rejoint le petit village d'irréductibles musiciens de Treppendorf en 2005 pour finalement y poser mes flightcases.

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