808 Day – l’Histoire de la légendaire Roland TR-808

808 Day – l’Histoire de la légendaire Roland TR-808

A l’occasion du #808Day, on se penche sur la fameuse Roland Transistor Rhythm 808, plus communément appelée « 808 » (prononcez « eight-o-eight »). Sortie en 1980, la production est arrêtée 3 ans et environ 12.000 modèles plus tard, notamment en raison de l’arrivée de la norme MIDI qui la rend obsolète; ce qui ne l’a pas empêchée d’acquérir son statut d’instrument culte. Voici 8 faits intéressants sur cette légendaire boîte à rythme! 


Ikutaro Kakehashi – une obsession pour le son

L’homme derrière la machine, Ikutaro Kakehashi (1930 – 2017) peut-être remercié pour sa glorieuse invention, mais également pour bien d’autres machines ainsi que le système MIDI. Il a commencé sa carrière comme réparateur de montres et d’horloges. Au début des années 50, il ouvre un magasin de radios et répare également des orgues avant de se pencher sur la création de l’instrument électronique parfait. En 1972, il fonde la Roland Corporation avec laquelle il sort la TR-808 en 1980.

 

1982, la consécration

LA TR-808 est entendue pour la première fois par le grand public en 1982 lorsque Afrika Bambaataa & The Soulsonic Force créent le légendaire « Planet Rock », un morceau électro-hip hop boosté par la 808 et influencé Yellow Magic Orchestra, Gary Numan et Kraftwerk. Par la suite, beaucoup de styles de musique ont mis la main sur la 808 et ont adopté ses sons de batterie étroits et synthétiques …

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Things get hotter

La 808 se fait vraiment connaître par le reste du monde avec le classique « Sexual Healing » de Marvin Gaye. Ce dernier se trouvait en Belgique en exil, suite à une séparation houleuse avec sa femme et des problèmes avec le fisc américain. Il met la main sur la boîte à rythme et écrit le tube pour lequel il remportera 2 Grammy Awards.

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Des genres réinventés

Du Hip-Hop à la musique électronique, les échantillons de la 808 se retrouvent dans beaucoup de genres populaires actuels : R’n’B, Techno, EDM, Trap, Miami Bass, Detroit Techno, Acid House entres autres. C’est vers la fin des années 80/ début des années 90 qu’elle devient l’ingrédient secret prisés par de nombreux producteurs, attirés par ses sonorités synthétiques. Elle n’avait pas du tout un son naturel, contrairement à la LinnDrum, mais fascine les Beasties Boys, Dr Dre, Prince, Aphex Twin, Phil Collins ou encore Michael Jackson.

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Un échec commercial

La 808 est un instrument analogique créé avant l’avènement de la musique électronique. Ce fût un échec commercial pour Roland, la boite à rythmes étant très critiquée pour le faible niveau de réalisme des échantillons. Roland finit par abandonner la production après avoir produit 12000 pièces environ. C’est paradoxalement cet échec qui fera son succès. Abandonnées et rachetées d’occasion à des prix dérisoires, c’est tout une génération de producteurs qui tombe sous son charme.

 

La concurrence

Les principaux concurrents de la 808 étaient des boîtes à rythmes qui proposaient des sons de batterie plus réalistes, comme la Linn LM-1, également sortie en 1980. Elle se vendait mieux malgré son prix largement supérieur car elle utilise de vraies samples de batteries acoustiques. La Roland TR-909, sortie en 1983, est elle aussi considérée comme un échec commercial (environ 10000 exemplaires produits), les boîtes à rythmes des fabricants Roger Linn et Oberheim possèdent des sons plus naturels et déjà la possibilité de créer des banques de sons supplémentaires.

 

 

Trouver la 808 aujourd’hui

En raison de sa courte période de production, la TR-808 originale est un objet rare et son prix peut atteindre 4000€. Aujourd’hui, Roland commercialise la TR-08, une réplique de l’originale au poids et au prix allégés (à la seule différence que la TR-8 n’est pas analogue). A vous de juger.

Roland TR-08

 

L’héritage

De nombreux hits ont été produits avec la TR-808 et on peut dire aujourd’hui qu’elle a changé l’histoire de la musique Electro et Hip-Hop. La boîte à rythme impacte encore la musique d’aujourd’hui et continuera sûrement à la faire. Ses sons et son caractère inimitables entretiennent son succès auprès de producteurs contemporains tels que Pharrell, Daft Punk, Kanye West, Rick Rubin et bien d’autres. Un documentaire est d’ailleurs sorti récemment et on vous le recommande !

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Passionné de musique et de son, j'ai rejoint le petit village d'irréductibles musiciens de Treppendorf en 2005 pour finalement y poser mes flightcases.

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