60 Ans d’Evolution de la Basse

60 Ans d’Evolution de la Basse

De la Contrebasse à la Basse électrique

La basse électrique est depuis longtemps l’un des instruments les plus présents de la musique moderne. Il n’y a guère de genre entre jazz, rock, blues, country, pop et plus, dans lequel elle n’est pas responsable du bas du spectre de fréquences. Il y avait de nombreuses raisons pratiques pour lesquelles elle a été inventée en premier lieu et était destinée à offrir sa retraite à la contrebasse. Bienvenue dans notre petite histoire de l’évolution de la basse!


Pourquoi la contrebasse s’est elle transformée?

Jusqu’à il y a 60 ans, les fréquences basses dans la musique live était encore presque exclusivement réservées à la contrebasse. Dans le jazz, le swing, le blues, et plus tard aussi dans le rock ‘n’ roll, les groupes sont progressivement devenus de plus en plus forts avec les batteries et les guitares électriques faisant maintenant partie intégrante de la musique populaire. Et dans cet orage, il fallait être capable de suivre le rythme du bassiste. Une contrebasse ne pouvant pas fournir un tel volume sonore en raison de sa construction, la basse électrique est intervenue avec assurance et a pris sa place dans de nombreux genres.

Le classique problème du transport

La contrebasse était – et est toujours – un instrument assez compliqué à transporter d’une scène à l’autre en raison de ses dimensions et de son poids. Les clubs et la scène en direct sont devenus très actifs et de la musique était jouée à chaque coin de rue. La contrebasse, cependant, était difficile à transporter, pose un problème logistique de type musical. Comment déplacez-vous un tel colosse d’un gig à l’autre? Eh bien, vous pouvez utiliser une roue, certes, mais celles-ci ne fonctionnent pas en toutes circonstances (pensez aux collines escarpées, aux escaliers et aux risques encourus).

De vertical à horizontal

Contrairement à aujourd’hui, il y avait d’innombrables emplois pour les bassistes. Mais les bassistes qualifiés étaient toujours en nombre insuffisant. Les guitaristes se sont vu offrir des concerts en tant que contrebassistes, mais souvent ils ne pouvaient pas les jouer. Une solution était nécessaire et, bien entendu, les bassistes voulaient être mobiles. Cela a été rendu possible par la construction horizontale et la nouvelle position de jeu. Ils pouvaient simplement sangler la basse électrique sur leurs épaules et c’est parti! Essayez cela avec une contrebasse pour voir ;).

Quand ont été ajoutées les frettes?

N’oubliez pas que la musique évoluait rapidement et avec elle les exigences des lignes de basse. Une intonation correcte, en particulier pour les passages plus rapides, était difficile à réaliser. Une contrebasse n’a pas de frettes pour s’orienter, mais même là, une solution sensée était évidente. L’expérience avec les instruments à cordes frettées était, après tout, déjà disponible sur les guitares – acoustiques et électriques. Alors pourquoi ne pas combiner les concepts de guitare et de contrebasse?

Transformation du chevalet

Les fabricants de cordes ont également joué un rôle important dans le son de basse électrique qui est possible aujourd’hui. En raison de techniques sophistiquées dans le processus de fabrication, des sons plus brillants, qui sont plus populaires aujourd’hui, sont possibles avec des cordes rondes. Les premières basses électriques avaient plus un son similaire à la contrebasse. Pour cette raison, ils étaient équipés de cordes à filet plat qui étaient très proches des cordes en boyau (oui, les boyaux, des intestins des animaux) de la contrebasse.

Les cordes d’une contrebasse sont si grasses que les doigts sont soumis à beaucoup de tension, surtout lors des slaps. C’est différent avec la basse électrique. Certes, vous pouvez facilement obtenir des ampoules sur le bout des doigts, cependant, ce n’est pas comparable aux exigences des cordes de contrebasse.

 

L’innovateur: Fender et les années ’50

La première basse électrique produite en série a été développée par un certain Leo Fender avec George Fullerton. En 1951, le désormais légendaire Fender Precision Bass est entré dans les magasins. La dénomination « Precision » faisait référence au fait que les premières frettes permettaient une intonation précise lors du jeu.
La P-Bass a été une révolution absolue, en particulier pour les musiciens live. Bien sûr, la contrebasse était l’un des instruments les plus populaires au début du XXe siècle, dans les groupes où elle avait sa place permanente pour les basses fréquences. Cependant, avec ses dimensions, elle restait vraiment difficile à transporter. La basse électrique en revanche, pourrait être transportée très facilement aux concerts.

L’électrification de la basse!

Les premières Precisions de Leo Fender étaient plutôt rudimentaires. Elles ne comptaient qu’un micro simple bobinage et un simple contrôle de volume et de de tonalité . Les aigus pourraient être réduits pour obtenir un son assez proche de celui d’une contrebasse.
Un autre argument décisif était que la basse électrique était beaucoup moins sensible au larsen. Grâce aux micros électromagnétiques, les vibrations des cordes en acier peuvent désormais être captées, amplifiées et reproduites avec précision via un ampli et un haut-parleur. Cela a permis des volumes plus élevés; la basse pourrait désormais mieux s’affirmer dans les groupes plus forts.

Evolution de l’instrument

Les instruments se sont améliorés de plus en plus au fil des ans et étaient plus confortables à jouer. Au fil des années, 5 cordes, 6 cordes et d’autres variantes exotiques se sont développées. Au cours des possibilités sonores optimisées et de la jouabilité améliorée, la basse électrique s’est affirmée comme un pilier absolu d’une « fondation » musicale dans les groupes. Et comme on peut l’observer en musique malgré toutes les innovations, les modèles de réédition inspirés des années 50 et 60 continuent d’être parmi les plus populaires. Leo et George avaient vu juste du premier coup!

1958 Fender P-Bass Reissue


Une liste (très incomplète) de bassistes qui ont révolutionné l’instrument:

Carol Kaye – The Wrecking Crew
Jackie Fox – The Runaways
Kim Deal – Pixies / The Breeders
Kim Gordon – Sonic Youth
Esperanza Spalding
Tal Wilkenfeld
Meshell Ndegeocello
Roy Johnson – Lionel Hampton
Bill Black – Elvis Presley
James Jamerson – The Funk Brothers
Jack Bruce – Cream
John Entwistle – The Who
Paul McCartney – The Beatles
Les Claypool – Primus
Stanley Clarke
Jaco Pastorius
Mark King – Level 42
Flea – Red Hot Chili Peppers
Marcus Miller

Découvrez-les en ligne et dans votre magasin de disques local!


Regardez également cette vidéo où Julia essaie 5 P-basses différentes et vous fait deviner celles qu’elle utilise. Voyons à quel point votre oreille est bonne!

et cette interview de Marcus Miller vaut vraiment le détour:

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La musique d'abord, mais la guitare surtout ! Guillaume rejoint Thomann en 2017 et en est actuellement à 588 pauses déjeuner passées dans le magasin à essayer du matériel !

1 commentaire

    Très intéressant et plein d’informations utiles pour choisir la basse qui conviendra le mieux

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