Modulaariset syntetisaattorit – Yksinkertaisesti selitettynä

Modulaariset syntetisaattorit – Yksinkertaisesti selitettynä

Ensimmäiset modulaariset syntetisaattorit olivat melko suuria 70-luvulla, kirjaimellisesti. Sen ajan täysin varustellut “kaapit” olivat pidempiä kuin keskiverto ihminen ja myös kalliita (TODELLA kalliita eikä niitä ollut tarkoitettu tavallisten kuluttajien markkinoille), mutta niistä tuli kompaktimpia ja edullisempia vuosien mittaan. Esimerkiksi Roland System 100M, System 700, E-Mu Modular, Arp 2500, EMS Synthi 100, Synthi AKS, Synthi A sekä Buchla -moduulit kuuluvat todelliseen klassisten syntetisaattoreiden klubiin.

Jatkuvasti kasvavan syntetisaattori-osaston trendin liikkuessa kohti analogista teknologiaa, vuonna 1996 Doepfer Musikelektronikin spesifioima Eurorack-formaatti on kehittynyt pitkäaikaiseksi modulaaristen syntetisaattoreiden formaatiksi ja dominoinut vuodesta 2018 asti.

Eurorack-formaatti tarjoaa nykyään yli 5 000 saatavilla olevaa moduulia ja tee-se-itse settiä yli 270 valmistajalta pienistä putiikkisuunnittelijoista vakiintuneisiin ja maineikkaisiin syntetisaattorivalmistajiin, jotka ovat tunnettuja kattavasta hardware-valikoimastaan. Nykyään analogisten moduulien lisäksi on myös lukuisia digitaalisia vastaavia, jotka laajentavat modulaaristen syntetisaattoreiden applikaatiovalikoimaa Eurorack-formaatissa suunnattomasti.


Mutta mikä modulaarinen syntetisaattori oikein on?

Yksinkertaisesti sanottuna modulaarinen syntetisaattori on elektroninen musikaalinen instrumentti, joka koostuu monesta erilaisesta komponentista (moduuleista), joita käytetään ja yhdistellään elektronisten soundien luomiseen. Yksittäiset moduulit yhdistetään kaapeleilla (patch-kaapeleilla), kytkimillä, slidereilla sekä patch-paneeleilla. Näin mahdollistetaan suuri määrä yhdistelmävaihtoehtoja ja permutaatioita. On tärkeää tietää, että analogisten syntetisaattoreiden moduulien parametrejä voidaan hallita jännitteellä (Control Voltage = CV).

Moduulien välillä on eroja, mitä tulee soundien tuottamiseen: (VCO = Voltage Controlled Oscillator), moduulit soundien vaihtamiseen, esim. filtteri (VCF = Voltage Controlled Filter)  ja moduulit, jotka säätävät soundin käyttäytymistä käyttäen ns. envelope curvea (VCA = Voltage Controlled Amplifier tai EG = Envelope Generator).

Käytettävä envelope toimii ‘ADSR‘-periaatteella (Attack, Decay, Sustain ja Release) ja muotoilee soundin kaikissa välivaiheissa transient-oskillaation aikana vaimennukseen saakka. Tuotettu äänisignaali moduloidaan control-jännitteellä LFO:n (Low Frequency Oscillator) kautta esimerkiksi vibraaton saavuttamiseksi yksinkertaisimmassa tapauksessa.

On kuitenkin olemassa monia muita moduuleja, jotka on omistettu erilaisiin tehtäviin. Kaikkia analogisia moduuleja operoidaan control-jännitteellä: Jos esimerkiksi patch-kaapelia käytetään control-jännitettä tuottavien koskettimien tai sekvensserin CV outputin liittämiseen tone generation moduulin (VCO) CV inputtiin niin control-jännite muuttuu kun koskettimia painetaan ja vastaanottava tone generation moduuli (VCO) muuttaa sävelkorkeutta samanaikaisesti. Sekvensseri tekee saman, joka kontrolloi liitettyä tone-generaattoria ennalta määritetyillä tone-intervalleilla ja rytmisillä kuvioilla.

Tiedän, tämä voi kuulostaa monimutkaiselta, mutta kannattaa lukea eteenpäin. ?

Patch cables

Patch cables

 

On myös olemassa control-jännitteitä, joista ei tule jatkuvia parametrimuutoksia vaan niitä käytetään vaihtamaan tiettyjä tapahtumia. Nämä control-jännitteet ovat nimeltään “Gate” ja “Trigger“. Gate-signaali vaikuttaa tapahtuman kestoon ajallisesti, esim. koskettimen painamisen kestoon vaihtaakseen tietyn parametrin. Trigger-signaali on aina saman pituinen ja se triggaa tapahtuman kerran ilman tapahtuman kurssiin kajoamista. Trigger-signaalia käytetään esimerkiksi yhdistetyn sekvensserin käynnistämiseen tai pysäyttämiseen, mikä sitten yksinkertaisesti käynnistyy ja soi ennen kuin se taas pysäytetään. Tällä viitataan myös “triggaamiseen“.

Yhdistettä, joka on tehty patch-kaapeleilla ja joka tuottaa halutun tuloksen kutsutaan nimellä “patch“. Patchilla voi olla yksinkertainen tai hyvin monimutkainen rakenne riippuen siitä mitä moduuleja yhdistetään ja kuinka monta.

Ja vasta tässä kohtaa se suurin huvi alkaa… mutta myös se päänvaiva päättää minkälaiseen musiikkiin haluat käyttää modulaarista syntetisaattoria. Riippuen applikaatioiden kentästä ja omista ideoistasi tulet tarvitsemaan lukuisia erilaisia moduuleja, eli ostoksen, joka voi kutistaa säästötilisi saldoa merkittävästi. Tässä vaiheessa sinun kannattaa olla varovainen ja miettiä tarkasti minne haluat mennä. Paras neuvomme on aloittaa hiljalleen ja hankkimalla vain oleelliset osat. Myöhempi oman modulaarisen järjestelmän kasvattaminen on jännittävä asia, johon liittyy tuhansia mahdollisuuksia!


YouTube

Lataamalla videon hyväksyt YouTuben tietosuojakäytännön.
Lisätietoja

Lataa video


Mitä siis tarvitsen?

Seuraava lista auttaa sinua Eurorack-viidakon pimeydessä.

Case

Modulaarisen syntetisaattorin rakentaminen alkaa aina casesta, koska se majoittaa kaikki moduulit ja tarjoaa niille virtaa. Esimerkiksi Doepfer A-100 LC1 Low Cost Case on sopiva aloittelijoille. Siinä on sisäänrakennettu bus board kahdeksalla moduulipaikalla sekä virtalähde:

Päivitys on aina mahdollista. Esimerkiksi Intellijel Designs 7U Stealth Case 104 HP tarjoaa 28 paikkaa Eurorack-moduuleille sekä käytännöllisen virtalähteen:


Output-moduuli

Halusit sitten rakentaa pienen tai suuren järjestelmän tai käyttää sitä studiossa tai livenä niin jokaisen modulaarijärjestelmän täytyy olla kytkettynä myös ulkopuoliseen maailmaan kaiutinjärjestelmän kautta tai jos haluat prosessoida ulkopuolisia signaaleja Eurorackilla. Input– ja output-moduuleja käytetään pitämään huolta siitä, että ääni tulee myös korviisi ja/tai yleisön korviin.

Yksi näistä moduuleista on Vermona Modular TAI-4, joka tarjoaa kaksi tasapainotettua input– ja output-kanavaa, joista jokainen on varustettu yhdellä jack- ja XLR-liittimellä:


Oskillaattori

Markkinat tarjoavat valtavan valikoiman oskillaattoreita Eurorackiin. Useimmat syntetisaattorit tarjoavat subraktiivisen äänisynteesin ja jopa Eurorackissa on järkevää aloittaa subtraktiivisella äänellä ensimmäistä modulaarista järjestelmää suunniteltaessa. Subtraktiivinen ääni koostuu oskillaattoreista, joita syötetään filtteriin (VCF) VCA:n läpi. Sitten koko homma moduloidaan envelopejen (VCA) ja LFO:n toimesta.

Verbos Electronics Complex Oscillator on todellinen helmi ja se perustuu klassiseen “West Coast” –periaatteeseen. Se tarjoaa triangle-, square- ja sawtooth-oskillaatiot sekä pääoskillaattorin modulaation FM/AM:n kautta sisäänrakennetusta modulaatio-oskillaattorista. Myös kolme waveshaperia pääoskillaattorin siirtymiin sisältyvät pakettiin. Lisäksi oskillaattori tarjoaa lukuisia säätömahdollisuuksia CV:n kautta.


Filtterit

Kun on aika muotoilla soundia niin filtteri-moduuli Eurorackissa on välttämätön. Myös filttereiden osalta markkinat tarjoavat laajan valikoiman moduuleja eri konsepteilla eri valmistajilta. On hyvä tarkastella näitä moduuleja tarkemmin, jotta ymmärrät mitä ne tekevät jos tähtäät johonkin tiettyyn soundiin.

Tällä osastolla erittäin kiinnostavia ovat Multimode-filtterit, kuten Waldorf VCF1, joka on kaikkea muuta kuin tavallinen. Niiden saatavilla olevien inputtien ja outputtien määrä erilaisilla säätömahdollisuuksilla sekä kolmella särötasolla (joista kahdessa on erillinen output) varmistavat, että voit vääntää soundiasi mihin suuntaan tahansa pelkästään VCF1:lla:


Envelope curve

Envelope-parametrit modulaatiomahdollisuuksilla voivat luoda hyvin uniikkeja soundeja. Tässä kohtaa leikkiin tulee mukaan Mutable Instrumentsin Stages Segment Generator. Se toimii ASR:na tai monimutkaisena 6-stage envelopena, mutta sitä voidaan käyttää myös LFO:na ja 4-step sekvensserinä, joka palvelee modulaatiolähteenä.


Modulaattori

Modulaarinen järjestelmä kukoistaa modulaatioilla ja miten yksittäiset komponentit kommunikoivat keskenään, joten modulaattorit (LFO) ovat Eurorackissa elintärkeitä eloisalle ja uniikille soundille. Erica Synths Modulatorilla saat esimerkiksi 2-kanavaisen LFO:n sisältäen noise sourcen ja 8 waveformia, jotka voidaan sekoittaa eli “blendata” keskenään niin kuin haluat. Make Noisen MATHS on monitoiminen moduuli, joka tarjoaa lukuisia erikoisia mahdollisuuksia, joita voidaan käyttää envelopena, LFO:na, oskillaattorina ja slew-limitterinä. Todellinen modulaatiomonsteri Eurorack-maailmassa!


Mikseri

Jos käytät Eurorackissasi useampaa äänilähdettä niin sinun kannattaa harkita mixer-moduulia. Se on melko käytännöllinen myös silloin jos se voi miksata control-jännitteitä ja jos siinä on modulaatio-inputit. Muut toiminnot ovat aina mielenkiintoisia ja joiden tarjonta riippuu moduulin valmistajasta.

Berliiniläisen valmistajan ACL:n (Audiophile Circuit League) Gate Mix -moduuli on tässä mainitsemisen arvoinen. Se on vankkarakenteinen ja tarjoaa 4-kanavaisen mikserin jännite-kontrolloitavalla mute-toiminnolla sekä neutraaleja ääniominaisuuksia vähemmällä noisella.


Sekvensseri

Modulaarinen sekvensseri on Eurorackissa hieno juttu, koska se avaa mahdollisuuden melodisten ja rytmisten rakenteiden loputtomalle kirjolle. Markkinoiden tarjonta on tälläkin osastolla hyvin mittava ja on erittäin kannattavaa tutustua tarkemmin eri vaihtoehtoihin.

Klassinen vaihtoehto ja kova esimerkki lajissaan on Doepfer A-155. Se tarjoaa 2 switch-riviä, joissa molemmissa on kahdeksan askelta ja sitä voidaan laajentaa Doepfer Sequencer Controller A-154:lla. On myös olemassa monia muitakin versioita, kuten Twisted Electrons Cells Module, jolla voit luoda erittäin monimutkaisia patcheja ja mielenkiintoisia sekvenssejä.


Efektit

Modulaarisessa järjestelmässä kannatta myös harkita erilaisia efektejä, sillä ne antavat tuotetuille soundeille oikean maun. Näin moduulit eroavat toisistaan tyylikkäillä tekstuureillaan, joka avaa täysin uusia ovia.

Esimerkiksi Mutable Instrumentsin Softube Clouds on granulaarinen efekti, joka pilkkoo input-signaalin jopa 16 osaan reaaliajassa ja tarjoaa näin lukuisia prosessointivaihtoehtoja, kuten sijainnin, koon, sävelkorkeuden, tiheyden ja tekstuurin vaihdot.

Radikal Technologiesin RT1701 EFFEXX -moduuli taas sisältää kaksi multiefektiä sekä kahdeksan algoritmia ja siinä on reverb-prosessori, joka loihtii runsaasti äänen joustavuutta Eurorackiin animoiduilla stereo-efekteillä.

Niin kuin edellisten moduulien tapauksessa myös efektejä on markkinoilla runsaasti, joten sinun on vain selvitettävä mikä musiikkityyli ja mikä efekti on sinulle sopiva aloitus.


Onko sinulla kokemusta modulaarisista järjestelmistä tai oletko ehkä jo rakentanut oman Eurorack-järjestelmäsi? Mitkä moduulit ovat suosikkejasi ja mitä voisit suositella? Kerro se meille ja muille lukijoille kommenteissa täällä tai Facebook-postauksessa.

?Syntetisaattoreille omistettu YouTube-kanavamme?

Author’s gravatar
Tommi aloitti rumpujen soiton 12 vuoden iässä. Hän tykkää myös soittaa "iltanuotiokitaraa" ja nauttii kaikesta musiikista avoimin mielin. Groovaus ja fiilis on Tommille tärkeintä.

Leave a Reply

MAINOS