Bassojen 60 vuoden evoluutio

Bassojen 60 vuoden evoluutio

Kontrabassosta sähköbassoon

Sähköbasso on jo pitkään ollut yksi luonnollisimmista soittimista modernissa musiikissa. Ei oikeastaan ole sellaista genreä jazzista, rockiin, bluesiin, countryyn ja poppiin, jossa se ei olisi vastuussa alemmista taajuuksista. Sähköbasson keksimiseen oli monia syitä ja sen tarkoitus oli syrjäyttää kontrabasso lavalta. Tervetuloa bassojen evoluution aikajanalle!


Miksi kontrabassosta siirryttiin sähköbassoon

Vielä 60 vuotta sitten livemusiikin alataajuuksista vastasi kontrabasso. Myöhemmin jazzissa, swingissa, bluesissa ja rock ‘n’ rollissa bändeistä tuli äänekkäämpiä rumpujen ja sähkökitaran tullessa mukaan populaarimusiikkiin ja basson piti pysyä vauhdissa mukana. Kontrabasso ei pysty tarjoamaan samanlaisia äänenvoimakkuuksia sen rakenteen vuoksi, joten sähköbasso hyppäsi kehiin itsevarmasti korvaten kontrabasson (monessa genressä).

Käytännöllisyys

Kontrabasso oli ja on edelleenkin todella cool soitin, mutta samalla hyvin isokokoinen ja hieman vaikea käsiteltävä. Klubi- ja liveskenestä tuli 50-luvulla hyvin aktiivinen ja musiikkia soitettiin äkkiä joka kulmassa. Kontrabassoa oli melko vaikea kuljettaa ja siitä muodostuikin logistinen ongelma monelle muusikolle ja bändille. Miten siis saat tällaisen jättimäisen esineen helposti keikalta toiselle? Voisit tietenkin käyttää bassopyörää (bass wheel), mutta ne eivät toimi ihan joka tilanteessa (ajattele jyrkkiä rinteitä tai portaita ja niihin liittyviä riskejä).

Pystysuorasta vaakatasoon

Ennen basisteille riitti töitä, mutta hyviä basisteja oli vaikea löytää. Kitaristeille tarjottiin usein keikkoja soittamaan kontrabassoa, mutta he eivät kuitenkaan aina pystyneet soittamaan niitä, koska heidän olisi pitänyt “kesyttää” tämä pystysuora peto. Tähän tarvittiin jonkinlainen ratkaisu ja myös oikeat basistit halusivat liikkua helpommin paikasta toiseen. Tämän mahdollisti basson suunnitteleminen uudelleen vaakatasoon, jolloin syntyi sähköbasso, joka oli mahdollista vain heittää kaulalle/olalle kitaran tavoin. Yritäppä sitä kontrabassolla…

Miksi bassoon lisättiin nauhat?

Ei saa unohtaa sitä, että musiikki kehittyi nopeasti ja samalla myös bassolinjat. Oikea intonaatio etenkin nopeammissa kuvioissa oli vaikea saavuttaa kontrabassolla, sillä siitä puuttuu nauhat. Tähänkin oli kuitenkin selvä ratkaisu. Nauhat olivat jo olemassa sekä sähkö- että akustisissa kitaroissa, joten miksi emme yhdistäisi kitaroiden ja kontrabasson konseptia?

Miten kielet muuttuivat

Myös kielten valmistajilla on ollut tärkeä rooli sähköbasson soundin syntymisessä. Nykyään suositumpia kirkkaampia soundeja on mahdollista saavuttaa kehittyneiden valmistustekniikoiden ansiosta ja roundwound-kielillä. Ensimmäiset sähköbassot kuitenkin tarjosivat kontrabassomaisen soundin ja tästä syystä ne varustettiin flatwound-kielillä, joiden soundi oli hyvin lähellä kontrabasson eläinten suolista valmistettuja kieliä.

Kontrabasson kielet ovat niin paksut, että sormet altistuvat kovalle rasitukselle etenkin släpätessä ja tästä syystä useat basistit teippaavat sormensa. Voit saada myös helposti rakkoja sähköbasson kielistä, mutta ne eivät ole yhtä jäykät kuin kontrabassossa.

 

Kehittäjänä Fender 50-luvun alussa

Ensimmäisen sarjatuotetun sähköbasson kehitti eräs Leo Fender yhdessä George Fullertonin kanssa ja vuonna 1951 nyt jo legendaksi nimetty Fender Precision Bass ilmestyi kauppoihin. Basson nimi “Precision” viittasi siihen, että nauhat mahdollistivat tarkat intonaatiot. Tämän P-Basson kehittäminen oli käänteentekevää etenkin livemuusikoille, sillä sitä pystyi soittamaan vaakatasossa ja sen kuljettaminen oli erittäin helppoa.

Miten basso sähköistettiin

Leo Fenderin ensimmäinen “Presari” oli kuitenkin melko alkeellinen. Siinä oli vain yksi yksikelainen mikki ja yksinkertainen tone control yhdellä volume- ja tone-säätimellä. Sen treble oli mahdollista laskea muistuttamaan hyvin lähelle kontrabasson soundia.

Sähköbasso ei myöskään ollut läheskään niin herkkä kierrolle kuin kontrabasso ja sähkömagneettisten mikkien ansiosta teräskielien värähtelyt oli nyt mahdollista kaapata tarkasti ja vahvistaa vahvistimella. Tämä mahdollisti korkeammat äänenvoimakkuudet ja basso toimi nyt paremmin äänekkäämmissäkin bändeissä.

Sähköbasson kehitys 1950 – 2020

Soittimista tuli aina vain parempia ja parempia ja niitä oli mukavempi soittaa. Vuosien saatossa mukaan on tullut myös 5- ja 6-kielisiä sekä muita eksoottisempia muunnelmia. Optimoitujen soundivaihtoehtojen sekä parannellun soitettavuuden ansiosta sähköbasso on ottanut tärkeän ja suuren askeleen tiukasta bändien “perustasta” myös sooloinstrumentiksi. Ja kuten voimme nähdä sekä kuulla kaikessa musiikissa, kaikista keksinnöistä huolimatta ne 50- ja 60-luvun inspiroimat reissue-mallit jatkavat suosiotaan!

1958 Fender P-Bass Reissue


(Hyvin puutteellinen) lista muutamasta uraauurtavasta sähköbasson soittajasta:

Carol Kaye – The Wrecking Crew
Jackie Fox – The Runaways
Kim Deal – Pixies / The Breeders
Kim Gordon – Sonic Youth
Esperanza Spalding
Tal Wilkenfeld
Meshell Ndegeocello
Roy Johnson – Lionel Hampton
Bill Black – Elvis Presley
James Jamerson – The Funk Brothers
Jack Bruce – Cream
John Entwistle – The Who
Paul McCartney – The Beatles
Les Claypool – Primus
Stanley Clarke
Jaco Pastorius
Mark King – Level 42
Flea – Red Hot Chili Peppers
Marcus Miller

Kannattaa katsoa videoita heistä netissä tai kuunnella heidän levyjään!


Katso vielä tämä video, jossa Julia testaa viittä erilaista P-bassoa ja pyytää sinua arvaamaan oikean basson vain soundin perusteella. Testaa siis missä kunnossa korvasi ovat! ?

YouTube

Lataamalla videon hyväksyt YouTuben tietosuojakäytännön.
Lisätietoja

Lataa video

Myös tämä Marcus Millerin haastattelu on katsomisen arvoinen:

YouTube

Lataamalla videon hyväksyt YouTuben tietosuojakäytännön.
Lisätietoja

Lataa video

 

Author’s gravatar
Tommi aloitti rumpujen soiton 12 vuoden iässä. Hän tykkää myös soittaa "iltanuotiokitaraa" ja nauttii kaikesta musiikista avoimin mielin. Groovaus ja fiilis on Tommille tärkeintä.

Leave a Reply

MAINOS