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Tu guía avanzada sobre cables de audio – Cómo sobrevivir en una jungla de cables

Tu guía avanzada sobre cables de audio – Cómo sobrevivir en una jungla de cables

En la sección de «Cables» en el sitio web de Thomann, encontrarás una página con 16 subcategorías para explorar. Solo en la primera categoría, «Cables para instrumentos«, tenemos más de 400 productos en el catálogo. La selección de un cable de audio es crucial y queremos ayudarte a tomar una decisión informada en medio de todas estas opciones.



Tipos de cables de audio

En un concierto, la señal de mi guitarra se amplificará a través del sistema de sonido. Entonces, ¿por qué necesito tantos y diferentes cables? La respuesta es simple: aunque todos los cables transmiten el mismo tipo de contenido (como la señal de la guitarra), la calidad de la señal puede variar debido a razones técnicas.

Para ilustrarlo, consideremos un micrófono: este emite una señal de unos pocos milivoltios. Un amplificador de potencia envía la misma señal, pero con una potencia de cientos o miles de milivoltios. Aunque ambos tipos de señal tienen el mismo contenido, son significativamente diferentes en realidad.

Para enviar la señal adecuada a cada parte de la cadena diseñada para reproducir el sonido de los instrumentos, se requieren cables muy distintos. Esta es la razón simple por la que un guitarrista nunca usaría un cable de altavoz para su instrumento: la potencia de la señal y el tipo de cable no son compatibles en este caso.

El cable de audio para instrumento

Cavo per strumenti pro-snake

El cable de instrumento o guitarra es un cable con dos conectores tipo jack idénticos en sus extremos. Tiene un diámetro estándar de ¼ de pulgada (6,35 mm) y está compuesto por un conductor interno, una cubierta aislante, una segunda capa de aislamiento de tierra (para protección contra interferencias externas) y una cubierta exterior de plástico, caucho o tela.

El conductor es esencialmente una trenza de hilos de cobre enrollados. El cable de guitarra también se conoce como no balanceado o asimétrico (unbalanced en inglés) porque utiliza el blindaje (tierra) para cerrar el circuito. Si tienes preguntas sobre la diferencia entre un cable balanceado y uno no balanceado, puedes obtener más información aquí.

Los conectores jack tienen dos contactos: uno para la señal (conocido como «hot») y otro para la tierra y el blindaje. Debido a que estos cables transmiten una sola señal, a menudo se les llama cables jack mono. La variante de tres contactos (estéreo) aún puede utilizarse para señal mono debido a la transmisión simétrica que no degrada la señal ni afecta significativamente el sonido. En inglés, para evitar confusiones, se utiliza la nomenclatura «jack» seguida del sufijo TS (que significa «tip-sleeve» en inglés y se refiere a la punta y el manguito, respectivamente) para identificar la naturaleza mono del cable, o TRS para cables estéreo (donde la R significa «ring», el segundo anillo de contacto presente en el conductor interno).»

Conectores

Un cable no solo debe ser atractivo y duradero, también los conectores en ambos extremos son de igual importancia. Los conectores de calidad se diferencian de los baratos principalmente por dos aspectos: los materiales de construcción y su resistencia al estrés y golpes. Los conectores de calidad suelen tener carcasas predominantemente metálicas, aunque existen cables con carcasas de plástico resistentes y bien fabricadas. El problema surge cuando el cable presenta un mal funcionamiento: en el caso del conector metálico, a menudo se puede resolver desenroscando y reemplazando la parte dañada; en cambio, con conectores de plástico, es probable que el cable tenga que ser desechado.

Neutrik lidera el mercado de conectores, se destacan por su meticulosa atención a los detalles, la calidad del sonido y la durabilidad del producto. Otra alternativa igualmente válida pero más económica son los conectores Hicon, que se utilizan, entre otros, en cables de Sommercable.

Para terminar, desmitifiquemos una creencia errónea: el chapado en oro de los conectores no altera el sonido del instrumento; su única ventaja es prevenir la oxidación del conector 😉

Neutrik Np 3 X

Neutrik Np 3 X

 

¿Cómo debe ser un buen cable de audio para directos?

Desde mi perspectiva, cualquier cable construido con sensatez y buenos materiales es adecuado para tocar en vivo. La principal consideración debe ser su durabilidad.

Un cable de audio tiene que ser… silencioso

En el escenario, los cables experimentan mucho abuso y deben resistirlo sin problemas. Los cables baratos, incluso nuevos, pueden presentar problemas de interferencia y ruido al moverse. Para evitar esto, es importante usar cables certificados con materiales de alta calidad que puedan manejar las tensiones eléctricas sin generar interferencias.

 

Es importante que los cables de audio tengan un buen blindaje

Desafortunadamente, no es sólo la interferencia del micrófono (que se origina dentro del cable) lo que plantea un problema para los músicos. Los cables de instrumentos actúan como antenas (debido al cobre que contienen en su interior) y, obviamente, los cables deficientes son comparables a las antenas deficientes.

Para evitar convertirse en una antena de radio involuntaria, es esencial contar con un cable adecuadamente blindado. El método más simple es el blindaje en espiral, que envuelve el conductor principal como una armadura. Sin embargo, en caso de movimientos del cable, la cubierta (al no ser flexible) puede moverse o incluso romperse, dejando espacios abiertos. Los cables de alta calidad utilizan métodos de apantallamiento más efectivos y aislantes.

 

Los cables de audio tienen que ser flexibles

No hay nada más molesto que un cable rígido que se enreda o, peor aún, se dobla con el menor movimiento. Los cables de escenario deben ser prácticos y flexibles, pero, como se mencionó anteriormente, encontrar el equilibrio adecuado puede ser complicado. La elección del cable debe priorizar la durabilidad y la resistencia sin obstaculizar el rendimiento.

 

¿Cables de audio largos = pérdida de altas frecuencias?

El debate sobre la pérdida de altas frecuencias en el sonido de la guitarra (tan apreciado por los amantes de Fender) ha sido un tema de discusión durante décadas. Debido a la alta impedancia de las pastillas pasivas y a la capacidad de los cables de instrumentos largos (generalmente de 10 metros o más), la degradación del sonido puede alcanzar niveles perceptibles y audibles. Teniendo en cuenta el papel que desempeñan la guitarra y el amplificador, así como los posibles ajustes finos en estos dos instrumentos, solo podemos aconsejarle que elija nuevamente cables de calidad para no comprometer su sonido.

Ciertamente, algunos guitarristas eligen cables de baja calidad y muy largos de forma deliberada para lograr un efecto de pérdida de agudos en su sonido. A muchos guitarristas no les gustan los agudos súper transparentes y casi Hi-Fi en su sonido, y prefieren un tono más cálido y menos brillante. La elección del cable puede ser parte de la estrategia de lograr ese sonido deseado.

Para los teclistas y para instrumentos que cuentan con preamplificación activa, como las pastillas magnéticas en guitarras acústicas o pastillas piezoeléctricas activas en instrumentos de cuerda, la degradación del sonido debido a la longitud del cable es mínima o inexistente. Esto se debe a que estas pastillas generan una señal de mayor nivel y menor impedancia en comparación con las pastillas pasivas, lo que hace que sean menos susceptibles a la pérdida de calidad de señal a lo largo de cables largos. Por lo tanto, la elección de cables largos suele ser menos crítica para estos instrumentos.


Tipos de cables de audio, sonido y precios

Existe un cable de instrumento que mide tres metros de largo y tiene un precio de 6.598,90 dólares, conocido como el Analysis Plus Micro Golden Oval. ¿Por qué puede ser tan costoso un cable? La respuesta es simple: porque hay personas dispuestas a pagar ese precio por él. Desde un punto de vista estrictamente físico, no se requiere ningún componente «mágico» para transmitir una señal de audio con un rango de frecuencia que va desde 20 Hz hasta 20 kHz de manera clara y precisa.

Si deseas disfrutar de una velada alternativa y descubrir lo absurdo de ciertos debates, prepárate unas palomitas, abre una cerveza y busca en Google «sonido» y «cables». La perspectiva pragmática argumenta que físicamente no es posible que un cable influya en el sonido mediante el uso de materiales externos. Por otro lado, los esoteristas son capaces de percibir armónicos brillantes, frecuencias sutiles, «transparencia absoluta, pureza inigualable y mayor margen de maniobra», justificando así la compra de un cable de 6.000 dólares. ¿Puedes adivinar de qué lado estoy?

No hace falta desembolsar $6,000 en un cable; es más sensato invertir ese dinero en cables de alta calidad pero a precios razonables, adquirir algunos extras de repuesto y destinar el resto para comprar un nuevo instrumento o disfrutar de unas merecidas vacaciones. Asegúrate de contar con cables de diversas longitudes para adaptarte a diferentes situaciones; las longitudes más comunes son 3, 6 y 9/10 metros.


Conclusiones sobre los cables de audio

Como en muchos aspectos de la música, también se producen avances científicos y tecnológicos en la industria de los cables. Hoy en día, es posible adquirir un cable de excelente calidad por una cuarta parte del precio que se pagaba hace 10 o 15 años, ¡y eso es una buena noticia! En el rango de precios de 20€ a 50€, es difícil equivocarse, y puedes obtener un cable resistente, probado, fabricado con excelentes materiales y conectores Neutrik o Amfenol. ¡Trata tus cables con cuidado y te servirán durante muchos años!

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¿Tienes alguna pregunta, inquietud o curiosidad sobre cables y conectores? ¿Tienes opiniones diferentes que quisieras compartir? ¡Déjanos un comentario! 😉

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Juanma vive en Barcelona y se pasa el día inmerso en el mundo de la música entre ensayos, grabaciones y conciertos.

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